«Прогулянка лісами»

Прогулянка лісами

Отличная история про двух далеких от настоящего туризма с тяжелыми рюкзаками людей, которые решились пройтись по аппалачской тропе. Разумеется, полученный опыт оказался максимально далек от предполагаемого. Но герои встретили трудности с юмором и решительностью, и преодолели себя (хотя и не выполнили всю программу путешествия в полном объеме).

Книжка основывается на реальных происшествиях и очень здорово сочетает ироничное повествование с различными документальными фактами о флоре, фауне, геологии, а также совершенно варварского и потребительского отношения человека к окружающей среде.

Впрочем, Билл Брайсон никогда не переходит к настоящим занудствованиям, поэтому эта книга читается очень увлекательно от первой до последней страницы.

Реклама

WoW 7.3.5

Вряд ли кто-то ожидал, что патч 7.3.5, включающий масштабирование сложности под уровень персонажа в World of Warcraft, выкатят на live-сервера так скоро. Гадание на гуще перед новым годом предрекали релиз на конец весны. Но еще даже не закончился январь, а уже можно попробовать (вспомнить) забытые ощущения осмысленного левелинга в ванильных зонах.

redridge_02

По мере того, как WoW обзаводился экспаншенами, ценность и актуальность базового контента падала все сильнее. В итоге он превратился в странную рутину для тех, кто не хочет или не может купить бустер уровня персонажа. Устаревшая ваниль почти всегда проскакивалась на максимальной скорости, зачастую с помощью молниеносного набора опыта в данженах. Все происходило легко и стремительно. Мобы ваншотились, подземелья пролетались на паровозах с автопилотом и зажатой единичкой базовой абилки. А даже если вдруг просыпался интерес к той или иной квестовой линейке, герой неизбежно быстро перерастал уровень локации. Задания и монстры переставали приносить экспу, а доходить квесты до финала чисто ради истории решались только редкие фанаты лора.

Сейчас — ура! — все стало иначе. Мобы убиваются дольше и вообще стали опаснее. Это забытое чувство, когда ты рискуешь запуллить случайного противника и помереть. Или когда ищешь помощи в локальном чате, потому что тебе дают пинка компании элитных мобов. Подземелья проходятся дольше и требуют, как и когда-то, осторожности и умения прожимать всю базовую ротацию. Квесты не перестают давать опыт, а по достижению 60-го уровня можно по желанию отправиться сразу в Northrend, минуя Outland.

Я зашел проверить изменения, сделав новенького человека-рогу (абсолютно свежий старт, без heirlooms и прочих бонусов). Мне очень нравится разница в ощущениях. У игры снова появились погружение и приятная неторопливость.

Обратная сторона медали: странности с количеством хит поинтов у отдельных монстров/боссов. Некоторые локальные зоны и/или данжены кажутся слишком сложными (это сейчас хотфиксят, но претензии все равно остаются). Ну и конечно новый левелинг категорически не нравится тем, кто привык к старой скорости раскачки по всем вот этим схемам типа «1-110 за четыре часа».

Тут, понятно, всем не угодишь. Но субъективно, оживление огромного ванильного контента World of Warcraft того стоило.

The Cold Dish

ColdDish

Как подсказывает обложка, The Cold Dish — первый роман в долгой серии Крейга Джонсона. В своем жанре провинциального американского детектива серия очень популярна (по ней даже есть сериал Netflix из шести сезонов).

Правда, роман я забросил, едва перевалив за первую треть книги. Возможно, в будущих книгах Джонсон отточил стиль, но The Cold Dish, фигурально выражаясь, очень плохо стоит на ногах. Как верно заметил автор одной из рецензий на Goodreads: этот роман совершенно зря пытается рассказать обо всем подряд. О буднях маленького городка, о личной жизни героя-шерифа, о деталях рутинной полицейского работы, об индейских резервациях и особенностях владения оружием, о природе штата Вайоминг в конце-концов (действие истории происходит именно там).

Где-то среди всех этих тем затерялось убийство, которое вяло расследует главный герой. В итоге получился детектив без напряжения и интриги, который не вызывает интерес, а убаюкивает.

До The Cold Dish последняя из книг этом жанра, что я читал, была Dry Bones in the Valley. И она на несколько голов выше в плане стиля, темпа и саспенса.

Battlefront II

iden-versio_945333fa

С профессиональным уважением отношусь к команде, которая занималась стори треком в Battlefront II вообще, и в частности — к великолепной Джанине Гаванкар, подарившей свою запоминающиеся внешность и голос главной героине — Иден Версио, шпионке и диверсантке из элитного имперского отряда «Инферно».

Но увы, на протяжении всей кампании (базовой игры, без первого DLC) меня не покидало неприятно ощущение, что вся эта затея с сюжетом создана только для того, чтобы проставить галочки в чек-листе локаций, героев и механик. То есть главной задачей было не рассказать интересную историю, а показать ключевые места, объяснить какие в игре есть сигнатурные герои, виды оружие и умения, как этим пользоваться.

В принципе, совершенно обычное дело для сюжетной составляющей мультиплеерного шутера. Только в этот раз было как-то особенно обидно наблюдать все это, потому что стартовые миссии — не смотря на свою относительно примитивную организацию — отлично показывают насколько интересным мог бы быть полноценный сюжетный stealth action в сеттинге «Звездных войн».

Проникновение на вражеские объекты, хитрые прятки с патрулями, взлом камер и электронных систем с помощью злого дроида-компаньона, поиск ключевой информации, короткие насыщенные экшен-моменты, в которых можно выплеснуть напряжение, скопившееся от сидения в темных углах и ходьбы на цыпочках.

Однако кампания Battlefront II слишком примитивно организована (в первую очередь механически), а сценарий зажат в рамки имеющегося мультиплеерного контента. Из-за этого история отряда «Инферно» получилась недозрелая и запоминается в итоге только крутым образом самой Иден.

Очень жаль, что ситуация никак не изменится, потому что, как все мы знаем, сюжетные ААА крайне дороги в разработке и, одновременно, относительно вяло окупаемы (за исключением игр, продающих платформу — как эксклюзивы Sony — но это отдельный случай).

janinawatercolor-768x1024

А вот к сетевой части, как ни странно (учитывая всю негативную шумиху) у меня претензий почти нет. Хотя важно оговориться с какой, скажем так, внутренней установкой я подхожу к этой игре.

Battlefront II — эффектный, динамичный и нарочито простой шутер с короткими матчами и прямолинейным дизайном карт. Как и первая часть он больше про ощущение себя в мире Star Wars, а не про тактическое взаимодействие, как старший брат Battlefield.

Да, очевидно чувствуется, что прогрессия на лут-боксах — неуклюжая. Выпилили микроплатежи, при этом оставили долгий фарм кредитов. Но игра сейчас не ленится подкидывать ящики просто так (каждый раз запуская игру, я получаю минимум 2-3 штуки, сам не очень понимая за что). И я пока не видел, чтобы игроки с прокачанными картами умений как-то доминировали на поле боя (как, например, это в свое время было в Battlefront I с картой Barrage и бластером Вуки). Падений FPS — были жалобы владельцев РС-версии — и AFK-игроков тоже не встречал. Возможно, просто везет.

И отдельная благодарность Criterion за космический режим.

Old Man’s Journey

Небольшая очень теплая и трогательная история о пожилом мужчине, который возвращается домой и вспоминает по пути пролетевшие годы.

Геймплей тут немного ломает четвертую стену и построен на манипуляциях с окружением. Надо менять ландшафт, перемещать туда-сюда некоторые объекты, чтобы раз за разом провести героя от одной границы локации к другой.

На компьютере играется немного неуклюже: чувствуется, что Old Man’s Journey создавалась с изначальным прицелом на тач-управление. Но игра все равно невероятно добрая и стильная. Она замечательно рассказывает историю только картинками, без слов.

Sleeping Queens

gamewright-sleeping-queens

Дочка достаточно бегло научилась считать для игры в Sleeping Queens, и это оказался моментальный семейный хит.

Задача участников — разбудить (взять себе) королев, «спящих» в закрытую в центре стола. Чтобы вскрыть карту королевы, надо сыграть с руки короля. Или можно выкрасть королеву соседа, использовав рыцаря. Другая полезная пакость — сонное зелье, которое возвращает чужую королеву обратно в центр стола. Впрочем, рыцарей и зелья можно блокировать дракона и волшебными палочками (соответственно).

Карты действий составляют лишь часть колоды. А так она забита в основном обычными картами-филлерами от единицы до десятки. Сами по себе они никакой ценности не представляют и используются для обмена на другие карты в попытках вытянуть того же короля или рыцаря.

Обмен идет по простым правилам: сбрасываешь одну любую карту, берешь из колоды новую. Сбрасываешь две одинаковые обычные карты (например, две шестерки), берешь две карты из колоды. Или — вот это хитрый момент — составляешь из имеющихся обычных карт простое уравнение, типа 2+4=6, сбрасываешь карты и берешь три новые.

Побеждает тот, кто первым соберет у себя нужное число королев (или наберет нужное число очков, потому что каждая королева приносит сколько-то победных баллов).

Игра полностью построена на случайностях. Каких-то неоднозначных тактических выборов в ней нет. Из-за этого нередко бывает, что кто-то выигрывает очень быстро просто потому, что ему «пошла карта». С другой стороны, Sleeping Queens — азартная, быстрая, симпатичная, требует минимум места и времени на подготовку. Тренирует счет и немного блеф.

Неплохой набор качеств для детской игры.

The Somnambulist

The Somnambulist

Несколько лет эта книжка простояла на полке, прежде чем я наконец-то до нее дотянулся.

В свое время дилогия Джонатана Барнса Domino Men (The Somnambulist — ее первая часть) широко обсуждалась. Ее хвалили за интересное погружение в альтернативный викторианский Лондон, за странную атмосферу и необычных персонажей.

Надо отдать должное, The Somnambulist действительно выписана в изящном стиле и умело создает детективную интригу с первых же страниц. Ее главный герой — проницательный и эксцентричный фокусник Эдвард Мун. Он зарабатывает на жизнь и свои своеобразные хобби, давая представления в собственном театре. А в свободное время помогает полиции расследовать особо запутанные дела.

Эдвард вхож в респектабельные круги. Его окружает флер привлекательной таинственности. Например, никто не знает откуда взялся напарник Муна — молчаливый гигант, которого не берет ни один нож и который страшно любит молоко. Эдварда тяжело удивить. Поэтому он сперва не хочет браться за вроде бы обычное убийство. Но очень скоро оказывается, что это событие — старт цепочки мрачных происшествий, угрожающих городу в целом.

Начало следствия и первая половина романа — отличные. Но вот затем обнаруживается, что красивая конструкция из детективных деталей, секретных организаций, мистики и даже местами стимпанка поддержана слишком слабым сюжетом.

The Somnambulist — это скорее «эстетическая» история. Мне нравилось смаковать стиль. Но финальные разгадки просто не оправдали ожидания.