Dispatches from Pluto

Pluto

Читаю сейчас книгу Dispatches from Pluto. Заметки британского журналиста, который жил в Нью-Йорке, но волей случая купил дом в совсем глубинке штата Миссисипи и переехал туда жить.

На месте автора и его подругу, конечно, ожидало много сюрпризов.

Страшные реднеки с ружьями и флагами Конфедерации оказались не такими уж и дремучими. Они взяли соседей под дружескую опеку, косили газоны своими газонокосилками, дали бесплатно «правильную» машину в пользование (правильную — это с максимально большим клиренсом). В общении соседские дети с любовью вспоминали их black mama — чернокожую домохозяйку, а взрослые неловко смущались, не понимая статус отношений новых жителей (как это так: мужчина и женщины живут вместе, но не женаты?!).

С другой стороны оказалось, что расовая сегрегация по факту никуда не делась. Вся коммерция и социальные сервисы — от бакалейных до похоронных бюро — поделены на «белые» и «черные». А депрессивная статистика штата по здравоохранению, падению количеству населения и прочему быстро подтверждается на местах.

Но люди, понятно, как-то крутятся. Как и везде сочетая жизнь со всякими локальными особенностями. Там, например, не говорят «наводнение» (в смысле стихийного бедствия), используют термин «высокая вода» (что по сути то же наводнение, только сезонное и ожидаемое). А охота — едва ли не более привычное занятие, чем поездка в магазин. Даже предпочтительнее. Потому что до магазина надо тащиться 30 миль в одну сторону и брать черт знает какое запакованное мясо на антибиотиках, а в лесах бегают олени в такой обширной популяции, что охотники на них при всем старании всерьез повлиять не в состоянии.

История с охотой, к слову, закончилась тем, что подруга главного героя — убежденная вегетарианка — попросила поскорее купить ей шотган. Оказалось, что это в Нью-Йорке комфортно и прогрессивно не есть животных. А в дебрях Миссисипи так просто не получается. Условия не позволяют.

В общем, Dispatches from Pluto очень хорошая иллюстрация того насколько субъективен получаемый человеком опыт.

Реклама

«Бартімеус: Амулет Самарканда»

Bartimeus

У украинского издания первого тома трилогии «Бартимеуса» весьма обманчивая обложка.

Нарисованный на ней улыбающийся паренек Натаниэль, очень молодой и очень многообещающий волшебник, совершенно не похож на гаденыша-Натаниэля из текста книги. У паренька трудное детство. Родители, узнав о способностях сына, радостно избавились от него, отдав на воспитание неприятному и исключительно посредственному магу-ворчуну. Любви и состраданию Нэта никто не учил, зато измывались над ним порядочно. В итоге пацан превратился в грубого, заносчивого, истеричного выскочку, ничего не знающего о жизни, но мечтающего, чтобы все увидели и признали его невероятный талант.

Специфический главный герой, ничего не скажешь.

Хорошо хоть его напарник-джин — полная противоположность. Веселый балагур и авантюрист, постоянно иронизирующий над волшебниками, их манией величия, дурным вкусами и тягой к мести. А именно на мести Нэта всем своим обидчикам и построена история.

«Амулет Самарканда» меня зацепила своим миром, а не сюжетом. Последний портит общая предсказуемость, капризный нрав Натаниэля и решение Джонатана Стауда использовать много-много сносок в качестве фоновых мыслей джина. Зато сеттинг неплох.

Действие романа происходит в настоящем, но это альтернативная история, в которой чародеи Праги ведут давнее противостояние с магами Лондона. Волшебники в целом показаны как гнилая элита, считающая, что народ должен исполнять все, что ему говорят и не роптать. Сами маги, что иронично, всю свою силу черпают у плененных демонов. И если тех вынести за скобки, то колдуны оказываются обычными шарлатанами, так как без потусторонней помощи могут не так уж и много.

Мне понравилась как книжка раскрывает сеттинг небольшими деталями. Практически каждая глава рассказывает очередной небольшой факт, добавляет какую-то деталь. Было интересно складывать все это вместе.

Хотя не настолько интересно, чтобы сразу браться за продолжение трилогии.

P.S. К украинскому переводу претензий нет. Читается очень «гладко» — сразу заметная хорошая редакторская работа, которой порой очень не достает некоторым другим сегодняшним изданиям.

Blade Runner

blade_runner

С оригинальным фильмом у меня получилась специфическая история. Blade Runner лежал дома на видеокассете — и это была, наверное, одна из 5-6 кассет, имевшихся в наличии. Поэтому фильм я пересматривал часто, просто потому что не было из чего выбрать.

Мне он очень нравился не историей, а атмосферой. Позже дома каким-то чудом оказался лицензионный Audio CD с саундтреком Вангелиса, который я крутил целыми днями на повторе (да и сейчас этот саундтрек — отличная «рабочая» музыка для фона). Я выучил наизусть диалог в офиса Тирелла: Do you like our owl? — и далее по тексту. Честно пересматривал каждый новый вариант фильма и все сопутствующие документальные материалы.

Но как ни странно, Blade Runner не стал для меня культовым объектом или объектом скрупулезного профессионального изучения. У меня нет к нему особого пиетета. Это просто любимый фильм из детства. Один из.

Хотел ли я увидеть продолжение? Нет, не очень. Хотелось ли мне посмотреть новый фантастический фильм Вильнева? О да!

mv5bmtk2otu3mda3n15bml5banbnxkftztgwmtg5njuymji-_v1_sx1777_cr001777744_al_

Неожиданно я получил и то, и другое. Современное мощное кино, которое очень классно подхватывает оригинальную историю. Поразительно, как Вильневу вообще дали деньги на такой проект. Blade Runner 2049 совершенно не заботится о том, чтобы массовому зрителю с дефицитом внимания было интересно происходящее на экране. Фильм очень неторопливый. Но не затянутый. При хронометраже в два-сорок-три я не увидел ни одной лишней сцены: кино просто следует своему тихому размеренному темпу. Оно очень насыщенное визуально, детализированное и производит в итоге абсолютно ошеломительное впечатление.

Правда, есть три очевидных пререквизита:
— вам должен нравится оригинальный Blade Runner и вам надо помнить его содержание
— вы не имеете ничего против крупных планов актера Гослинга (который здесь очень похож на своего героя из «Драйва», кстати)
— вам нравится режиссерская манера Вильнева

Я вижу немало отзывов от людей, которым не нравилось старое кино Скотта или которые не знают как снимает Вильнев, и в итоге они мучили себя в зале почти три часа. Не надо так. Просто проверьте себя по чеклисту и в случае не соответствия фильму хотя бы по двум пунктам, потратьте время на что-то более интересное.

Цілодобова книгарня містера Пенумбри

Penumbra_book

Настоящая хипстерская мистика из Сан-Франциско. История, в которой герой устраивается работать в таинственный книжный магазин с необычными посетителями и отделом «запретных» изданий. Спустя несколько первых глав кажется, что роман вот-вот превратится в городское фентези, каким его все любят, и где-то откроется дверь в секретный мир волшебных существ, живущих рядом, но незаметных простым обывателям.

Ничего подобного не происходит.

Можно считать это спойлером, но в сюжете нет магии. Вместо нее тут чудеса облачных технологий. А также стартапы, современное искусство, бейглы, лофты и капустные фреши. Робин Слоун по дружески иронизирует над современными трендами и заморочками первого мира, и по ходу дела проворачивает хитрый трюк. Его книга кажется идеальным способом эскапизма — она легкая, увлекательная, актуальная — но в конце приключения сюжет выталкивает героя обратно в город, а читателя — в реальный мир.

Герой, что примечательно, такой поворот принимает с легким сердцем. Он (как и мы все) хоть и рад обманываться, веря в волшебство или силу технологий, но все же понимает, что секрет счастья и полноты жизни кроется совершенно не в них.

Хороший пример для подражания.

MJ-12: Inception

MJ-12

После того, как США в конце Второй Мировой сбрасывают ядерные бомбы на Японию, на Земле неожиданно появляются две энергетические аномалии. Одна — в Хиросиме, вторая — в Восточном Берлине. Первую вывозят к себе американцы, вторую забирают русские. Природа аномалий ни тем, ни другим непонятна, но зато известно, что аномалии могут случайным образом наделять людей сверхспособностями.

MJ-12: Inception непринужденно переиначивает современную конспиралогию. По легенде США маскирует программу изучения аномалий под изучение феномена НЛО. Тесты проводятся в Неваде, в Зоне 51. А Majestic-12 оказывается группой «Вариантов» — так в романе называют людей с уникальными способностями.

Книгу везде очень хвалят за жанровую смесь: это шпионский триллер времен Холодной войны, только с X-Men. Но Майкл Мартинез так медленно запрягает, что хоть сколь-нибудь интересный экшен начинается только в самом финале. А до этого роман очень шаблонно рассказывает о тренировках «мутантов». Один умеет изменять физические свойства объектов; другая — манипулирует эмоциями; третий — лечит наложением рук или отнимает жизненные силы (по желанию) и т.д.

Параллельно с рассказом о буднях секретной базы Мартинез очень педалирует тему расизма. Очевидно, он пытался сделать из этого важный кейс и даже написал вступление, предупреждающее, что на страницах можно будет встретить слово «нигер». Одного из центральных героев он сделал афроамериканца, который постоянно выслушивает издевки белых людей.  Все это, если честно, выглядит очень натянуто.

И тем не менее, читается MJ-12 быстро и не без интереса.

О чем, правда, стоит предупредить — совершенно клюквенные русские. Конечно же, американским агентам придется столкнуться с советскими Вариантами, и в этот момент роман напрочь теряет всю свою напускную серьезность и псевдодокументальность.

Как говорил Сэм Сильвия из сериала GLOW: «Russians, the best villains since the Nazis» (и, кстати, нацисты в этой истории тоже есть).

Zoya

99% Invisible

99percent

С третьей или четвертой попытки 99% Invisible (один из самых популярных подкастов на сегодня) зацепил и меня. Начинался он как короткие рассказы про архитектуру, и это было немного странно. Архитектуру надо видеть, хотя бы на статических фото. Слушать про нее — немного не то.

Но довольно быстро 99% Invisible провел работу над ошибками и превратился из узкотематических заметок в шоу о дизайне всего на свете. От специфических двойных носков для бейсболистов до футуристических интерфейсов в sci-fi фильмах.

Тайминг эпизодов увеличился примерно в два раза с изначальных 4-6 минут, что тоже пошло на пользу. Продакшен, монтаж, содержание — выше всяких похвал. Разумеется, при таком общем подходе тематика каждого выпуска — это hit or miss. Но команда создателей делает все возможное, чтобы любая серия запомнилась познавательными и необычными фактами.

Скандинавська міфологія

Mythology_Geiman

«Мифология» Геймана удивила меня дважды.

Во-первых, качеством перевода. Когда речь идет о Геймане, я откровенный сноб. Мне нравится как он пишет (в оригинале, естественно). И если вы хоть раз слышали как Гейман читает свои произведения, то знаете как должен звучать его текст в голове.

Украинский перевод очень хороший. В нем сохранены специфический авторский темп и интонации. Он не перегружен вычурными словами. Книжка читается очень легко — и вот этот был второй сюрприз. Совершенно не ожидал, что геймановский пересказ мифов окажется настолько увлекательным.