The Jennifer Morgue

14150

Второй томик сериала The Laundry Files на поверку оказался трибьютом Яну Флемингу и Джеймсу Бонду, только поставленным с ног на голову.

Здесь есть все обязательные атрибуты бондианы, как-то: отважный спецагент, сногсшибательные девушки спецагента, мегаломаньяк с невероятно коварным планом по захвату планеты, пушистый кот мегаломаньяка, миньоны злодея (в черном), всяческие гаджеты, которые идут в ход, чтобы остановить злодея и его миньонов.

Еще, конечно, тропические острова, яхты, коктейли, карточные игры с безумно высокими ставками, таинственные базы и… лавкрафтовские мифы, древние ужасы, демоны, защитные заклинания, майнд-контроль и советская подводная лодка.

The Jennifer Morgue одновременно соблюдает все правила жанра и стебется над ними. Главный герой ездит не «Астон Мартине», а на «Смарте». Он страшно боится аудиторов, которые могут посчитать его миссию по спасению мира чрезмерно затратной. Его девушки периодически дают ему пинок под зад. Черные миньоны иногда оказываются прозорливее своих хозяев (это не спойлер, там все равно трудно догадаться что и как повернется).

К тому же серия The Laundry Files — тот редкий случай, когда айтийшный, научный и магический баббл (в смысле, специально сложный перенасыщенный терминами язык) звучит очень к месту. Только здесь какая-нибудь «Клетка Фарадея второго уровня, усиленная защитным глифом Новека-Заболотного» воспринимается как нечто совершенно нормальное.

Мне хотелось бы поворчать только на хтонический хаотический финал, в котором слишком много твистов. Хотя в целом — чудесное чтиво.

Реклама

Uncharted: The Lost Legacy

Lost Legacy

Ожидал, что The Lost Legacy окажется коротким сюжетным дополнением, а получил, в общем, полномасштабный спин-офф, который продолжает развитие главных персонажей серии, оставив наконец-то в покое Нэтана Дрейка.

The Lost Legacy отнюдь не идеальна. Она очевидно выстроена на массовом реюзе механик (в основном из Thief’s End). Эксплорейшен на джипе, трюки с веревкой и лебедкой, автопогоня. Из более старых частей возвращаются вертолет и поезд. Так что местами невольно появляется явное ощущение вторичности. А иногда игра слишком увлекается не особо интересными головоломками и ломает этим темп.

С другой стороны, The Lost Legacy ошеломляет дизайном локаций и отлично передает специфическое настроение авантюрного приключения про кладоискателей. Сюжетные ходы в целом предсказуемы, но химия старых-новых главных героев здесь совершенно другая, что очень здорово.

Как ни крути, хорошей альтернативы Uncharted в жанре нет сейчас не только в видеоиграх, но и в кинематографе.

img_6722

5 Secrets of Story Structure

28947421

Короткий, бесплатный и, очевидно, рассчитанный на начинающих авторов справочник о структуре сценария. Внутри — толковое объяснение принципов работы стандартной трехактной структуры.

С чего начинается история, как действует протагонист, что происходит в промежуточных точках длинного второго акта… В общем, все вот эти вещи, о которых всегда говорят, когда речь заходит о практической сценаристике.

Для тех, кто ищет простейшие стартовые опоры в попытках выстроить свою более-менее стройную историю — весьма неплохая книжка.

BTC

opengraph

Впервые на практике столкнулся с криптовалютами, а конкретно — биткоином, о котором кто сейчас только не говорит. Понадобилось оплатить кое-что, и расчет принимался только в таком современном виде. Опыт получился наоборот, весьма гемморойный и чем-то напоминающий архаичный уже и крайне муторный процесс манипуляций с вебмани.

Во-первых, непонятно какой сервис «работы» с биткоином выбрать неофиту. Их десятки. Гугл подсказывает Coinbase, как самый правильный и удобный (и он с виду действительно такой). Но Coinbase не работает в Украине. Зарегистрироваться можно, но купить биткоины для оплаты нельзя.

Локальные альтернативы выглядят подозрительно. Обозначенные способы покупки работают не всегда. Комиссии везде разные. Минимальные суммы покупки — тоже. Иногда есть «скрытые» комиссионные, о которых пишут где-то в самом низу страницы мелким шрифтом. Еще бывает комиссия не при покупке, а при отправке денег (плата майнерам за пересыл, о которой я не знал, пока не столкнулся).

Во-вторых, обращаться с большими дробными значениями платежей неудобно. Одно дело, когда просят заплатить 35$. Другое — когда надо указать 0.009356 BTC, которые следует отправить на кошелек адресом из длинной букво-циферной абракадбры. Перепроверяешь по пять раз точно ли скопипастил нужные значения куда надо…

В-третьих, платежи совершаются непрогнозируемо медленно. Возможно, платеж пройдет за 10-20 минут, а возможно за несколько часов. Везде на всякий случай висят объявления-отмазки о большом спросе на биткоины, нагрузке на сеть, заранее приносим извинения…

В общем, все это совсем не интуитивно и не дружелюбно для начинающего пользователя.

Complete Kobold Guide to Game Design

completekoboldguidegd

Перед тем как читать эту книгу, надо отдать себе отчет, что бОльшая часть изложенной информации будет касаться настольных RPG со всей их спецификой. И хотя книжка не позиционируется как нишевый гайд (в ней, например, есть заметки, касающиеся MMORPG или художественной литературы), но все же формат настойчиво диктует свои акценты.

Второе важное замечание: чем меньше вы знаете об игровом дизайне в целом, тем полезнее окажется это чтиво. Kobold Guide to Game Design во многом ориентирована на начинающих. Добрая треть глав проговаривает достаточно очевидные — с точки зрения плюс-минус опытного человека — моменты. Как выстроить по актам историю, как не сломать баланс убер-вещами или заклинаниями, как организовать работу с другими дизайнерами…

Третий, последний комментарий — снова о RPG-рынке. Мне показалось, что многочисленные ресуры и подкасты о настольных RPG порой разбирают нюансы сеттигов, истории, механики куда лучше. Причем с детальными конкретными (а не общими) примерами. В качестве стартовой площадки можно взять тот же Game Master’s Journey. По тематике выпусков он сильно перекликается с этим сборником эссе.

Hellblade

Hellblade

У ребят из Ninja Theory безусловно есть яйца.

Они решились на смелый вне-формат. Странную мрачную историю, в которой героиня борется с плодами собственного безумного мозга, а стремные голоса постоянно нашептывают советы и комментируют любые ее действия. Эта история выглядит как дорогой ААА-проект, но продается за его полцены (или даже дешевле, с учетом региональных скидок).

Hellblade обладает специфическим магнетизмом. Она неторопливая, тягучая, она медленно засасывает в себя. Аудио-составляющая — невероятная. Мир скандинавской мифологии, как и положено, бескомпромисен и жесток. Героиня великолепно отыграна, взгляд ее холодных глаз сверлит насквозь. Но при этом Hellblade , к сожалению, крайне своеобразно работает внутри выбранного медиума.

Невозможно отрицать тот факт, что как для игры Hellblade слишком монотонная. Ладно еще однообразный бой, но вот одинаковые по сути и повторяющиеся снова и снова скучные головоломки + пролонгирование через бектрекинг раз за разом превращают геймплей в рутину.

С этим можно смириться в той мере, в какой Hellblade лично зацепит концепцией и исполнением. У меня, честно сказать, закрыть глаза на игровые недостатки и местячковые несуразные условности не получилось.

Но за попытку сломать стереотипы уважаю Ninja Theory безумно.

Tacoma

Tacoma

Новый walking sim от авторов Gone Home разочаровывает пользователей Стим своей длительностью. Почти каждый негативный отзыв сообщает, что геймплея (и я даже не стал закавычивать это слово) тут ну максимум часа на два с половиной. А если не особо вчитываться в текстовые материалы и не рассматривать подолгу окружение, то добраться до концовки можно, грубо говоря, минут за 50.

Тем не менее, для поклонников жанра — это очень интересный проект. Исследование аварийной космической станции, по которой ходят голографические воспоминания ее членов экипажа, на деле куда интереснее, чем на словах. Обрывочные разговоры и личные нюансы удачно складываются в цельную историю. Ее главная интрига предсказуема, но при этом сюжет умело избегает целого набора клише. Вроде бы тут обычная для Sci-Fi ситуация, в которой небольшой коллектив оказывается под драматическим прессом обстоятельств, но с неординарной концовкой.

P.S. У игры великолепный каст актеров озвучки. Чистое попадание в десятку! Я поймал себя на том, что с удовольствием послушал бы Tacoma в формате аудио-драмы.