Scythe

Scythe

Благодаря @rincefire и отличной компании @djackyn удалось попробовать совершенно точно самую hyped настолку последних лет — Scythe. Честно сказать, я удивлен тому объему обсуждений и споров, которая она до сих пор генерирует. Вроде бы уже почти год как вышла, все самые горячие головы должны были поиграть и прийти к какому-то общему консенсусу — хорошая вещь получилась или не очень. Но нет, до сих пор флеймят везде: на BGG, на «Тесере», в комментариях на YouTube под обзорами и партиями.

Объяснять правила здесь не буду. Есть чудесное поясняющее видео:

В игре все устроено логично и (в целом) консистентно. Scythe на первый взгляд кажется громоздкой и сложной: огромное поле, личные планшеты игроков, куча компонентов, разные колоды карт… На деле, все сетапится в неторопливом темпе минут за 15, а базовые механики становятся понятны спустя нескольких ходов. Это очень большой плюс. Джейми Стегмайер — автор Scythe, даже сделал отдельное видео о том, как максимально доходчиво рассказать правила.

Scythe таки обманчива на вид. Красивые миниатюрки роботов и героев невольно наталкивают на мысли о том, что это настолка будет во многом про бои. Это совершенно не так — чего, к слову, многие авторы недовольных отзывов игре не простили. По сути, это евро с привычными для жанра постройкой экономического движка, расстановкой миплов, получением и переработкой ресурсов (в другие ресурсы, возможности и, конечно, победные очки). Роботы при этом чаще возят туда-сюда крестьян, чем стреляют друг в друга. А герои больше нужны для энкаунтеров — случайных событий, в которых можно выбрать варианты мгновенных наград. Энкаунтеры крайне важны на старте партии из-за предлагаемых ими бонусов. Но позже, когда токенов таких событий на карте остается все меньше, герои автоматически становятся не такими востребованными (речь сейчас только о базовой коробке без дополнений).

Scythe четко показывает, что воевать на все фронты не выгодно. Ты никогда никого окончательно не уничтожишь (вражеские юниты не погибают, а просто отступают), а в стычках очень быстро сливается накопленная военная мощь и очень важная для финального подсчета очков «Популярность». Но бои все же есть, просто в виде точечных ударов. Заграбастать неосторожно оставленные ресурсы, отхватить территорию, потрепать слабого одинокого противника ради победной звездочки. Все это важно, поэтому полностью игнорировать военный аспект нельзя.

У Scythe хороший флоу и небольшой даунтайм. Наша партия на пятерых (один из игроков — школьник средних классов) была сыграна не в самом высоком темпе за 2.5 часа. По-моему, для такой игры это великолепный показатель. И Scythe не грузит. Хочется играть еще, чтобы попробовать другие стратегии и/или исправить допущенные ошибки.

Очень радует невысокая доля рандома. Игра генерирует разные сочетания фракций и производственных планшетов, предлагает дополнительные условия победы. Есть еще те самые энкаунтеры и мощные карты фабрики, дающие буст к экономике. Но все это не так сильно влияет на очки, как хорошо продуманная и прозрачная логика действий.

Хотя, к балансу вопросы, конечно, есть. Но совершенно не уверен какое количество претензий останется в долгосрочной перспективе, если играть много и разными составами. Нам, скажем, показалось, что фракция белых Поляков бессовестно сломана. Очевидно сильны Русские (для них даже есть официальные ограничения при раскладе на двоих-троих). Но вот другие люди после 150+ партий сообщают, что Крым нагибает всех — у них и подтверждающая статистика имеется.

Так что первые партии для составления мнений о балансе совершенно не показательны. Зато для меня лично были очень важны первые впечатления  об игре. Они отличные. Scythe оказалась именно такой, какой я себе ее и представлял: интересная красивая easy to learn, hard to master экономическая игра с боями.

What Remains of Edith Finch

EdithFinch

Cтранный жанр «симуляторов ходьбы» не любят за его весьма условный геймплей. Но все же если делать такую игру правильно, то результат получается очень запоминающимся.

What Remains of Edith Finch — коллекция зарисовок из жизни необычной семьи, имеющей роковые отношения со смертью. Истории одновременно немного абсурдные, романтические и очень печальные. Режиссура великолепная. What Remains of Edith Finch выстроена крайне скрупулезно и и тонко играет на личных впечатлениях от происходящего.

У кино бы (если представить, что это фильм) настолько хорошо не получилось. Из-за пассивной модели потребления контента.

Радомысль

Radomishel

Наверное главную достопримечательность Радомысля почему-то называют «замком», хотя фактически в прошлом это была папирня — фабрика бумаги (главным заказчиком являлась Киево-Печерская Лавра). И еще водяная мельница. Впрочем, «замок», безусловно, на слух куда привлекательнее. Да и внешне строение напоминает укрепленное оборонное сооружение, пусть и небольшое.

Впечатления о посещении смешанные.

Важно помнить, что это во многом новострой. Хотя некий дух старины все же присутствует. Большая часть внутреннего пространства отведена под музей икон. Я не религиозный человек, но было любопытно. Хотя могло бы быть намного интереснее, если возле каждой иконы была бы краткая информация об особенностях сюжета и стиля — экскурсия очень быстрая и поверхностная, экспонатов много, на возникающие вопросы ответить не успевают.

Территория вокруг «замка» очень небольшая. Хотя симпатичная. Фотографии с разных ракурсов получаются очень удачные. Пожалуй, ради возможности сменить на пару часов обстановку и сделать хорошие кадры сюда и стоит ехать.

Ресторация плохая. Качество еды и обслуживания совершенно не соответствует ценам. Ну и контраст между ухоженной территорией внутри и обычной раздолбанной современной украинской провинцией несколько удручающий. Но от реальности за забором не спрячешься. Очень хочется верить, что в обозримом будущем это разница впечатлений сгладится.

The Final Station

TheFinalStation

Несложная, относительно недорого сделанная, но очень атмосферная игра про выживание в погибшем мире. Мне понравилось как она объединяет простую боевку с поиском и менеджментом ресурсов, и как она использует левел-дизайн. 2D-локации и выглядят здорово (учитывая стиль), и исследовать их удобно.

Конечно, мне хотелось бы более понятной концовки. Сама обрывочная подача истории удачная — в дополнение The Only Traitor хочет переиграть несколько раз, чтобы выслушать личные рассказы разных попутчиков. Но даже с учетом сюжета DLC общий сценарий не отвечает на ряд вопросов. Хотя на форумах «Стима» можно найти несколько интересных тем с попытками распутать все сюжетные ниточки.

Ниже — несколько моментов касательно дизайна DLC The Only Traitor.

Continue reading «The Final Station»

Тупик

Telltale

Хорошая заметка на Waypoint о том, как уже довольно дряхлый движок игр Telltale загнал компанию тупик. Согласен со всем написанным.

Мне нравятся проекты Telltale. Они продуманы с точки зрения сюжета и персонажей, хорошо используют поэпизодную структуру. Tales from the Borderlands была великолепной. Batman на любителя (как и сам персонаж, в принципе), но неплохой. Пилот Guardians of the Galaxy в общем хвалят за сценарий.

Но при этом нельзя отрицать того, что на каждую их новую игру все больнее смотреть. Картонные персонажи, «дубовые» анимации, откровенно плохие спецэффекты, уже давно приевшиеся QTE-вставки. Вдобавок с Batman начались проблемы с производительностью.

Уверен, сама Telltale не против сменить самописную технологию на что-то более современное. Но им наверняка придется переделывать тулзы. И очевидно, поднятие планки качества непременно увеличит расходы на создание контента. Отлаженный производственный конвейер может замедлиться, а то и вовсе встать на какое-то время. Вряд ли компания может себе это позволить.

Любопытно сколько Telltale еще сможет продержаться на старых запасах прочности.

The Franz Kafka Videogame

Помогите молодому психиатру К., попавшему в абсурдную приключенческую историю, успешно добраться до ее финала.

Kafka Videogame

The Franz Kafka Videogame, по сути, сборник головоломок, связанных простым, но невероятно мило поданным сюжетом. Задачки не сказать, что очень сложные, если только сумеете настроить мозг на нужную — я бы сказал, немного «монти пайтоновскую» — логику. У меня это не совсем получилось. Так что приходилось время от времени пользоваться встроенными подсказками.

Даже не смотря на то, что я довольно прохладно отношусь к жанру чистых паззлов, все равно доиграл до конца с удовольствием. The Franz Kafka Videogame — экономна, лаконична, но продумана и выразительна. Штучная вещь!

Dry Bones in the Valley

DryBones

Неторопливый мрачноватый детектив про расследование двойного убийства в американской провинции. Очень классно написанный и выверенный по темпу. Его стоит читать ради персонажей и специфической атмосферы. Тут главное не что происходит, а при каких обстоятельствах — и как герои к этому относятся.