Golf Story

Заочно слышал много хорошего про Golf Story, но не ожидал, что она мне настолько понравится. Это забавная смесь слегка нелинейного приключения с goofy юмором, RPG-прогрессии и гольфа.

Последний пункт, конечно, напрямую влияет на впечатления. Я никогда не пробовал серьезные гольф-симуляторы, но аркадные вроде Pangya мне всегда были по душе. Геймплей в Golf Story как раз такой. Причем с разными игровыми ситуациями он экспериментирует очень умело. Просто гнать мяч от одной лунки к другой — здесь это последнее дело. Скорее Golf Story попросит поохотиться на кротов, искать сокровища, швырять мяч рукой на меткость или пулять птичьи яйца обратно к пернатым родителям.

Однозначно одна из лучших indie-игр года и точно главный маленький indie-эксклюзив Nintendo Switch.

Реклама

The Dispatcher

TheDispatcher

Эту новеллу Скальци закрутил вокруг одной любопытной идеи: что если убийство перестанет быть возможным? В мире The Dispatcher после того как один человек совершил по отношению к другому… м-м-м, скажем так, насильственное действие, не совместимое с жизнью, жертва просто-напросто оказывается снова живой у себя дома. В физическом состоянии примерно как за шесть-десять часов до момента убийства.

Происходит все это совершенно волшебным образом. Вот перед вами исключительно неприятный труп. И тут — пуфф! Труп исчезает. А живой человек так же магически появляется дома, на кровати.

Природу этого явления человечество не знает. Ученые разводят руками. Религиозные люди уверены, что Бог наконец-то убедительно проявил себя. При этом теоретические аспекты всех интересуют мало (в том числе и самого Скальци). Намного интереснее практическая сторона.

Скажем, на съемках кинофильма популярный актер сам вызывается выполнить сложный трюк, делает это неудачно и ломает позвоночник. Он жив, но навсегда парализован. Такая ситуация, очевидно, не устраивает ни самого актера, ни съемочную группу, ни кинокомпанию. И тут вступает в дело Экспедитор (Dispatcher) — такой себе авторизированный киллер-благодетель. Он убивает несчастного актера, чтобы тот воскрес без всяких травм, а потом скучно заполняет все необходимые сопутствующие документы.

Лазарю лазарево, а бюрократия должна быть соблюдена.

Тони Вальдез — главный герой истории, конечно же, Экспедитор. Он давно в деле и видел всякое. Его коллега и приятель неожиданно пропадает при странных обстоятельствах. Беглый разговор с офицером полиции невольно втягивает Тони в сумбурное авантюрное расследование.

Скальци в The Dispatcher, по-моему, хорош как никогда. Он сочинил крепкую динамичную детективную историю, которая здорово эксплуатирует центральную идею, рассматривая ее с разных сторон. В сюжете — абсолютный минимум экшена и много мастерски выстроенных диалогов.

The Dispatcher, кстати, очень просится на экран. Хотелось бы, чтобы за экранизацию взялся кто-то умелый. Например, Райан Джонсон (новелла Скальци порой перекликает с «Looper»). Но у Райана, правда, «Дисней» забрала права и паспорт на время съемок всей будущей новой трилогии Star Wars. Поэтому придется искать кого-то другого.

The Wrong Stars

TheWrongStars

В двадцать седьмом веке человечество наконец совершило контакт, получило технологию гиперпрыжков и освоило почти три десятка звездных систем. Дела идут хорошо и привычно. Корпорации делают деньги, туристы — фотокарточки, пираты грабят торговцев, наемники ищут приключений.

Команда «Белого Ворона» как раз из последних. Она случайно находит старый колонизационный корабль с Земли, проболтавшийся в космосе пять веков. Елена — единственный выживший член экипажа — не подозревает насколько поменялась ситуация за проведенное в криосне время. Но у нее тоже есть новости для людей из будущего. Елена встретила инопланетян. Совсем других инопланетян. И эта встреча в самой ближайшей и актуальной перспективе не сулит человечеству ничего хорошего.

Официально The Wrong Stars относится к жанру космической оперы. Но я бы сказал, что это космическая оперетта. Здесь легкий, немного наивный, но очень динамичный приключенческий сюжет. Он работает благодаря бурной химии отношений внутри команды главных героев. Это история не про космическую политику, интриги и невероятные баталии, а про немного нескладных персонажей в кризисной ситуации, где все происходит с юмором и постоянно немножечко нервно.

Наверное, не знакомый с историями Тима Пратта читатель удивится необъяснимо мощному либидо центральных героев, которые даже перед лицом тотальной аннигиляции не могут удержать желание в штанах. Но у Пратта это всегда так. Да и не хочется ругать роман за это.

The Wrong Stars удается создать настроение увлекательной масштабной космической авантюры и ни разу не скатиться в нудные объяснения подробностей сеттинга. Нечастое достижение!

Lovecraft Country

Lovecraft_Country

Дочитать одну из наиболее известных «лавкрафтовских» книжек последних лет у меня не получилось.

Действие Lovecraft Country происходит в США в середине 50-х. Это сборник взаимосвязанных рассказов, главные действующие герои которых — people of color, попадающие в разные мистические неприятные ситуации и выходящие из них более-менее живыми и непобежденными.

Хорошая компенсация расизма самого Говарда, а также его склонности к вялым протагонистам, которые или погибают, или бегут от обстоятельств и затем с ужасом вспоминают пережитое в мемуарах.

Но в то же время книжка оказалась настолько предсказуемой в своих твистах, что я очень быстро потерял интерес к происходящему. Повторяемая формула «Возьмем знакомый хоррор-сюжет, добавим расовых проблем и перевернем все с ног на голову» слишком быстро изнашивается.

Бросил на половине.

Rat Queens

Rat Queens была одной из первых комикс-серий, на которых я экспериментировал в жанре видео-обзоров:

С тех пор немало чего произошло. Художника Рока Апчерча арестовали за домашнее насилие, комикс с небольшим скандалом закрыли, потом продолжили, потом как бы перезапустили…

Я решил нагнать упущенное, прочитав тома номер 2-4, и в итоге разочаровался в серии.

Уже к концу второго сборника становится ясно, что на одном только юморе и переиначивании фентези-штампов далеко не уедешь. Зажигательная химия между центральными персонажами постепенно истощается. Шутки начинают повторяться. Наверное, поэтому в третьей арке Demons Кертис Виб переключился на личные конфликты героев.

Но это не спасло, а только усугубило ситуацию. Нарративный фокус на Ханне — резкой и неблагодарной некромантке-демонологе — дает сомнительный опыт. Ханна постоянно срывается, отталкивая от себя всех — и читателя тоже.

Ресет серии — том 4-й, High Fantasies — попробовал вернуть сюжет на старый трек. Вместо семейных драм Кертис опять включил забавные фентезийные приключения (быстрый контракт на поиск одной вещички, туда и обратно, что может пойти не так?). Но магия иссякла. High Fantasies лишь пытается копировать первые две арки, не привнося ничего по-настоящему нового.

250 Things You Should Know About Writing

250Things

Чака Вендига можно уважать как исполнительного и продуктивного «писателя под заказ». Его истории очень часто выстроены внутри уже существующих франшиз и сеттингов (самая известная — это, конечно, трилогия Star Wars: Aftermath), и получают неплохие отзывы.

Время от времени Чак выпускает еще и книжки сборники советов по писательскому ремеслу. Мне кажется, он пишет их в основном, чтобы расслабиться, подурачиться, выпустить пар и отдохнуть от строгих гайдлайнов фриланса. В первую очередь. Но если советы действительно окажутся кому-то полезны — то это совсем хорошо.

Впрочем, есть проблемка.

250 Things You Should Know About Writing (в русском издании «250 дерзких советов писателю») состоит преимущественно из капитанских правил. «Доводите начатое до конца», «Редактируйте нещадно», «Не увлекайтесь описаниями». И прочее в таком же духе. Каждый совет обязательно приправлен едким, пошлым, циничным развернутым комментарием. Поначалу это смешно, но быстро приедается.

Другими словами, Вендиг не рассказывает ничего нового, а в основном однообразно практикуется в остроумии. Это в какой-то степени забавно, но от подобных книг я ожидаю большей практичности и интересных примеров. Поэтому — не понравилось.