EN / UKR / RU

Nightingale

В блоге меняется языковая политика. Основным языком записей теперь будет украинский. Хотя, если я буду писать о каком-то изначально русскоязычном контенте – например, это книга (не переводная, а русскоязычного автора) или локализированная настолка – то и пост будет на русском. Во всех других случаях – на украинском.

Понимаю, что таким переходом я по крайней мере частично оставляю за бортом исключительно русскоязычных читателей. Прошу за это прощения. Но этот блог всегда рассматривался мной как личная площадка, не зависящая от статистики и аудитории. А по субъективным причинам мне сейчас хочется больше писать на территориально родном языке.

P.S. Страница-сборник полезных ссылок остается на русском.

Advertisements

Rasputin: The Voice of the Dragon

Rasputin

Не зважаючи на назву Rasputin – більше не про Распутіна, а про молодого Тревора Бруттенхольма. Він вже деякий час ретельно вивчає окультні науки, але паранормальне йому відомо більше теоретично, ніж практично. Зустріч із Хелбоєм ще попереду, а поки Тревор працює на англійську контррозвідку. Допомагає розшифровувати перехоплені повідомлення агентів Німеччини напередодні Другої світової.

Одна з таких шифровок здається Бруттенхольму підозрілою, але шефи не бажають витрачати час на офіційне розслідування. Тревор бере коротку відпустку і їде до англійської провінції перевірити все сам. І не помиляється.

Rasputin – абсолютно типова історія в форматі палп-пригоди, яку можна очікувати від останніх stand alone коміксів Міньолаверсу. Всі фірмові елементи на місці. Таємний культ, артефакти, нацисти, зомбі, привиди, магія… Здивував хіба що сам Распутін. Я очікував зловісного грубого невтримного мужика, а отримав доволі спокійного, навіть сумного трохи містика, що кориться долі. Несподівано.

Окремо комікс хочется похвалити за класний арт Крістофера Міттена. Якби не він, Rasputin справляв би значно слабкіше враження.

Abe Sapien

Abe

У Міньолаверсі стався апокаліпсис. Страшенні монстри різного калібру, що були ув’язнені у товщі землі і глибоко під водою, вирвалися на поверхню. Тепер вони бадьоро руйнують цивілізацію і полюють на людей. Одних просто вбивають, інших перетворюють на таких само монстрів. Світовий порядок – який би він там не був – миттєво знищено. Англії вже немає, частини Азії теж. B.P.R.D. намагається хоча б локально підтримувати ситуацію під контролем. Але ресурсів і рук не вистачає. До того ж один з головних агентів – Абрахам “Ейб” Сапієн – подався в самоволку.

У Сапієна криза самоідентифікації. Він же і сам монстр за мірками пересічної людини. І вважає, що все, що відбувається, якось з ним пов’язано. Є певні натяки на це. Йому постійно маряться епізоди з минулого життя, коли він ще був чоловіком, а не потворою. Шукаючи відповідь на питання “Хто я?”, Ейб подається до мандрівки скрізь те, що лишилось він Штатів.

Abe Sapien був би дійсно класним коміксом, якщо б вмістився в дві або три збірки (по п’ять стандартних випусків у кожній). Але на жаль, сюжет розтягнутий в серію аж з дев’яти томів.

Hammerhead

Спочатку комікс шокує жорстоким реалізмом. Надзвичайний контраст, якщо останнє, що читав з Міньолаверсу – це веселі пригоди молодого Хелбоя. Але поступово історія втягується в звичний ритм і формат такого собі пост-апокаліптичного роад муві, і раптом з’ясовується, що більшість сюжетних ситуацій вже десь бачив. Наприклад, в The Walking Dead, Sweet Tooth або в The Last of Us…

Ейб зустрічає попутників, намагається як може їм допомагати. Разом вони мандрують з однієї локації в іншу, а справи поступово стають все гіршими. Сапієн вперто ухиляється від долі і ніяк не наважиться дізнатися правду про себе. Сюжет його слушно чекає і нудно тупцює на місці, повторюючи драматичні сцени. Вбивають ще одного попутника, ще одне містечко розкриває свій страшний секрет (про який легко було здогадатися через жанрові штампи), Ейб згадує ще один шматочок свого минулого. І все повторюється.

У підсумку Abe Sapien запам’ятався лише декількома сценами і персонажами, а сюжетно – більше втомив, ніж зацікавив.

The Viking Spirit

VikingSpirit

Вельми непогана змістовна книга для тих, кто хоче більш-менш детально познайомитися зі скандінавською міфологією. У якості комфортної стартової точки я маю на увазі “Міфологію” Геймана, а The Viking Spirit при цьому стоїть сходинкою вище.

Вона більш академічна, через те час від часу може здаватися трохи сухою і нуднуватою. Але книга не просто перераховує представників пантеона і переказує міфи, а ще й аналізує їхні джерела і навіть інколи компілює декілька версій разом з відповідними супутніми коментарями.

Класно, что в The Viking Spirit є розділ, що присвячений так би мовити побутовому застосування релігії північними народами. На жаль, подробиць у цьому розділі відверто мало. Про побут вікінгів нам в принципі відомо мало що. Письменність вони не поважали (руни взагалі не особливо підходять для написання на папері). Якісь систематичні спроби впорядкувати інформацію про вікінгів проводились переважно християнськими літописцями. А вони – через зрозумілі причини – вважали варягів дикими кровожерливими варварами. І невідомо як сильно переінакшували в своїх записах реальні факти.

Where Nightmares Come from

WhereNightmares

Этот многообещающий сборник откровений от мастеров жанра хоррор лично меня разочаровал. У него с одной стороны очень разнообразное содержание: от личных воспоминаний авторов до бизнес-исследований различных медиа, где востребован жанр. С другой – в книге слишком много размышлений с очевидными выводами. Разных людей пугают разные вещи; идею для произведения можно найти везде; пишите то, о чем знаете… и прочие капитанские штуки.

Наверное я ожидал, что книжка окажется более прикладной. Что авторы поделятся какими-то хитростями или советами. Но подобной информации там очень мало. Это не гайд, а дружеская беседа о жанре.

Amazing Tales

Amazing Tales

Amazing Tales – относительно новая ролевая система, рассчитанная на детей 4+. Отсюда и максимальная простота правил. В них нет не то что разделения персонажей на классы, а даже простых характеристик. Понятие “Здоровье” (hit points) тоже отсутствует. И это не так уж абсурдно, как кажется на первый взгляд. Даже во “взрослых” современных системах смерть героя – довольно редкое и неординарное событие. Никто не хочет фрустрировать этим игроков (особенно в длинной кампании). А огорчать таким детей – совсем тонкий момент.

Amazing Tales предлагает следующую стартовую организацию сессии: сперва выбрать тип истории, в которой хотелось бы участвовать (например, история про пиратов); затем придумать героя(ев) и определить для него четыре ключевых навыка. Скажем, персонаж-пират может: сражаться на саблях, управлять кораблем, искать сокровища, уметь говорить с ветром.

Навыки распределяются по мере убывания мастерства. Допустим, герой лучше всего управляет кораблем и хуже всего ищет сокровища. Соответственно мастерству выдаются кубики: d12 (самый “прокачанный” навык), потом d10, d8 и в конце d6 (самый слабый навык).

Для удачного прохождения тестов надо выкинуть 3 или выше. Субъективно, это очень низкий порог. При игре с дочкой она кидала кубики очень часто, но всего пару-тройку раз провалила проверку. Есть вариант игры только со стандартными d6, он использует другие пороговые значения для успешного прохождения тестов. Альтернативный вариант немного сложнее, но система все равно очень благосклонна к игрокам. Правила советуют не накладывать жесткие пенальти при неудачах. Провал теста – это в общем и не провал вовсе, а какое-то усложнение ситуации (как 7-9 в Dungeon World).

В книжке есть четыре варианта сеттингов: волшебный лес с феями и говорящими зверьми; классическое фентези; пиратское приключение и sci-fi приключение в космосе. Для каждого – подготовлены архетипы персонажей, небольшие художественные детали, простейшие сюжетные хуки и твисты. Но кампании детально не расписаны. Да в этом и нет смысла: историю гейм мастеру очевидно надо строить под выбранные умения персонажей. А они, учитывая непредсказуемую детскую логику и фантазию, могут быть самыми неожиданными.

Перенести действие в любой другой сеттинг очень просто благодаря абсолютно минималистичным правилам. В пробной сессии мы без проблем взяли готовую героиню-ворлока из Hero Kids и забросили ее в Mushroom Kingdom из серии “Марио”. Сражались с Баузером, исследовали кладовые замка принцессы Пич, обнаружили пещеру и еще одного (другого) Баузера, которого успешно усыпили.

Из-за того что Amazing Tales не делит игру формально на исследование/бой, не учитывает инициативу и статы героев/противников, подозреваю, что сессия легко может превратиться в полный хаос при большом количестве участников. Слишком размыты границы возможного, а с удержанием внимания детей вообще непросто. Система предлагает 1-2 героев на одного ведущего. Скорее всего, это оптимальное количество.

По первым впечатлениям Amazing Tales неплоха для совсем начинающих. Или как система для спонтанной игры с детьми в любом подходящем месте (никакого реквизита, а кубики можно и виртуальные использовать – в приложении на телефоне). Но из нее очень легко вырасти. Более детализированные системы все же интереснее.

Lobster Johnson

Get_the_Lobster

Мне нравятся приключения Lobster Johnson своей верностью жанру палп-приключения. В сеттинге комикса – это Нью-Йорк конца 30-х – как-то уживаются вместе гангстеры, немецкие шпионы, зловещие оккультисты, безумные инженеры и призраки давнего прошлого. Одновременно наивная и безумная смесь, которая позволяет работать с высоким уровнем допуска на достоверность.

Люди с вживленными в мозг радио-контроллерами, управляемые дистанционно с помощью громоздких пультов с ручками и кнопками? Пожалуйста. Древний магический артефакт, попавший не в те руки? Сколько угодно. Каннибалы в канализации? В огромных количествах. Шпионы на дирижабле с отравляющими продуктами немецкого военного гения? Обязательно. Гигантские человекоподобные роботы? Можно и такое.

Под стать угрозам и мститель. Лобстер сначала стреляет, а потом задает вопросы. Но частенько вместо вопросов он швыряет гранаты. У него нет суперспособностей. Он использует фактор внезапности и команду поддержки. Комикс не рассказывает его ориджин. Откуда он такой взялся, где берет деньги на свои авантюры – неизвестно. Ультимативный загадочный и неубиваемый герой-функция.

Конечно, под Лобстера копает полиция. Такой неконтролируемый мститель городу не нужен. Конечно, есть девушка-журналист, которая с Лобстером – так уж получается – знакома ближе, чем многие другие. Ей постоянно кажется, что она вот-вот раскроет тайны Джонсона, но тот всегда оказывается на шаг впереди расследования.

В общем, Lobster Johnson держится на жанровых штампах, динамике и густой атмосфере (лучше всего с ней получилось у хорвата Tonči Zonjić). Отличное быстрое развлекательное чтиво, если не хочется ничего больше, чем предлагает палп-формат.

Мне, правда, хотелось.

Из-за этого комикс постоянно вызывал ощущение “не дожали”. Я перечитывал его сборники уже не первый раз и постоянно ловил себя на легких претензиях. Чуть глубже бы характер вот того героя, более интересную мотивацию – для этого, немного сложнее бы сюжет… Но ретро-каноны мешают Lobster Johnson выбраться из категории просто хорошего, но проходного комикса. Он легко увлекает, но так же быстро выветривается из головы.