Florence

Florence — лирический комикс без слов, который очень умело использует отличительную особенность видеоигр — интерактивность.

Будь это просто визуальная новелла, она, возможно, зацепила бы только симпатичным артом и музыкой. Но все меняет взаимодействие с историей. Самый показательный (для меня, по крайней мере) момент — это диалоги героини с бойфрендом. Бабблы комикс-беседы складываются как паззлы, из отдельных элементов. И чем дольше идет их общение, тем проще и быстрее составлять фразы (элементов становится меньше и соединяются они проще). Это чудесная аллегория работы диалогов в реальной жизни.

Несмотря на то, что Florence проходится буквально за полчаса, в ней достаточно подобных небольших, но интересных нарративных решений, делающих ее, в общем, не оригинальный сюжет действительно запоминающимся.

Реклама

«Не прощаюсь»

Akunin_Last

Воскрешение Эраста Петровича нельзя было назвать неожиданным — уж больно велика народная любовь к герою. Но и достаточно сдержанное отношение самого Акунина к Фандорину тоже предсказуемо. Смена настроения уже хорошо чувствовалась в «Черном городе», поэтому я совсем не удивился, когда обнаружил, что в новой «фандориновской» истории сам Фандорин, собственно, задвинут на второй план.

Главным героем «Не прощаюсь» фактически становится Алексей Романов из другой акуниновской серии — «Смерть на брудершафт». И это тоже логично. Новый сеттинг — Россия и частично Украина 1918-го, после крушения империи — намного удобнее показывать именно глазами Романова. Он мечется между красными и белыми, ищет свою правду, разрывается между чувствами и долгом. В то же время как уставший и разочаровавшийся даже Фандорин предпочитает стоять в стороне.

Акунина в этом романе, как никогда кажется, мало интересуют сюжетные интриги. А вот рассказы о быте и революционные идейные столкновения — другое дело. Поэтому роман очень складно рассказывает исторические детали, но кажется поспешным, сумбурным, когда переключается на детективные выдумки. Действие время от времени скачет вперед, резко меняются локации, наметившиеся сюжетные линии стремительно обрываются.

Тем не менее, «Не прощаюсь» выручает специфический акуниновский текучий, немного игривый стиль и его великолепное умение ненавязчиво маскировать в тексте исторические справки. Получается следующий парадокс: книжка, в общем, посредственная, но оторваться от нее трудно.

The Polybius Conspiracy

Polybius

Подкаст-расследование, посвященный мифическому игровому автомату Polybius, который по легенде с помощью своей хитрой начинки вызывал у аудитории как минимум приступы головной боли, а как максимум — состояние измененного сознания.

Якобы этот автомат был создан и размещен в некоторых игровых залах коварными правительственными агентами в черном. По другой версии он был сконструирован инженерами-новичками, которые были нанятыми людьми в черном и не подозревали, что участвуют в большом эксперименте. В истории также фигурируют: зловещая трехпалая фигура, тунель в лесу, шифровки и секретные аудиозаписи.

The Polybius Conspiracy здорово напоминает крепкого монстра недели из X-Files. Правда иногда он не слишком умело балансирует на грани между документалистикой и выдумкой — чем сильно выдает себя. Но слушать все равно было интересно.

«Звездный замок»

zvezdnyy_zamok_1869

Невероятно красивый европейский комикс (впрочем, они почти все по-своему невероятно красивы) в духе историй Жюль Верна. Сюжет начинается перед Первой Мировой, но в альтернативной, конечно же, версии истории, где был открыт эфир — удивительное вещество, хранящее в себе невероятные запасы энергии и позволяющее путешествовать в межпланетном пространстве.

Секрет эфира хотят заполучить немецкие шпионы. Сценарий первого тома насыщен детективной интригой, а второго — фантастическими приключениями во время космического путешествия, на которое решаются (не по своей воле) главные герои.

Сюжет несложный, комикс все-таки детский. Но комикс чрезвычайно атмосферный и захватывает своим настроением и роскошным акварельным рисунком.

Только если покупать, то две книги сразу: финал первой — условный, история резко обрывается на самом интересном моменте и сразу же продолжается во втором томе.

Kings of the Wyld

Kings_book

Ни для кого не секрет, что сейчас фикшен пишется зачастую с прицелом на трилогию или (если повезет) длинную серию. Я не устаю ворчать о том, как это плохо сказывается на самих книгах. Повествование долго раскачивается, сюжет то и дело останавливается, уступая место экскурсиям в детали сеттинга (и хорошо еще, если автору есть о чем рассказывать). Концовка первой книги — всего лишь клиффхенгер, а настоящего финала надо будет ждать аж до третьего тома, потому что второй — скорее всего окажется «водянистым» филлером перед заключающими событиями.

Понятно, что учитывая все вышесказанное, меня невероятно радуют книги, написанные вопреки тенденциям. Kings of the Wyld — именно такая.

Она построена на веселой идее: что если в обычном фентезийном мире (представьте себе стандартное high fantasy) обычные же банды наемников будут поданы как рок-группы? У каждой есть громкое название, вроде The Dreamers или Wight Nights. Все участники могут похвастаться подчеркивающими характер кличками. У каждой группы есть яркий лидер-фронтмен, а сами банды регулярно отправляется в туры, совершая героические подвиги, убивая ужасных тварей и возвращаясь потом в город с почетом и тоннами лута.

Но Николас Имс делает нечто большее. Он начинает рассказ, когда былая слава банд блекнет. Времена настоящих героев прошли. Наемники предпочитают не рисковать жизнью, суя нос в логова неведомых тварей, а в основном чинно колесят между селениями, демонстрируя свое мастерство на специальных аренах. Такая схема устраивает и участников и зрителей, пока на горизонте не появляется новая угроза.

Один из друинов — представитель мощной, но вымирающей расы, когда-то прибывшей в этот мир из иного измерения — решает соорудить новую империю с собой любимым на троне. Для чего собирает невероятных масштабов монструозную орду и берет в осаду один из крупнейших городов, фактически развязывая войну.

В осажденном городе обреченной на смерть оказывается дочь одного из героев. Пока правители, наемники и простые обыватели пытаются сообразить как вести себя в новых обстоятельствах, обеспокоенный отец заново собирает свою совсем немолодую банду. Кряхтя и жалуясь на лишний вес и здоровье, но преисполненные мрачной решительности, герои отправляются в самоубийственное прощальное турне.

Kings_of_the_Wyld

Kings of the Wyld отлично держит темп и насыщенность со старта и до финала. Отталкиваясь от шаблонов сеттинга, Николас Имс почти не тратит время на дополнительные объяснения, фокусируясь на интересных ситуациях и персонажах. Роман бойкий и захватывающий. У него есть даже полуофициальный рок-саундтрек. Он смешной, иногда жестокий, местами немного абсурдный. Но и лирике в нем тоже нашлось место.

Kings of the Wyld проводит героев через серию непростых выборов и испытаний, и завершается грандиозным финальным выступлением. Конечно, концовка оставляет варианты развития, но «Короли…» — это не первая часть трилогии. Хотя, если говорить строго, Имс подписался именно на три тома (второй — Bloody Rose, должен выйти летом этого года), но это будут самостоятельные сюжеты. Не знаю насколько хороши они окажутся, но Kings of the Wyld — невероятно энергичный авторский дебют.

NFL 2017

Brady

Когда я только начинал смотреть американский футбол, то бывало очень удивлялся ворчливым комментариям касательно правил, судейства и вообще устройства Лиги как таковой. Мне тогда все было в новинку, и я не понимал претензий. А вот сейчас у меня уже набралась некая критическая масса впечатлений, чтобы все таки согласиться с тем, что концепция NFL в целом все-таки определяется формулировкой «No Fun Allowed».

В только закончившемся сезоне, например, все началось с обострения kneeling protest, реакции Трампа и подчеркнутого понимания того, что Лига управляется белыми господами, которые меньше всего заинтересованы в том, чтобы игроки открывали рот и определяли свою социальную и политическую позицию. Мол, у них есть позиция на поле — и этого достаточного. Месседж грубый и наглый. Но клубы и игроки его быстро проглотили, а на карьере Каперника, пожалуй, можно окончательно поставить крест.

Лига год за годом продолжает закрывать глаза на травмы головы. Они могут запретить/ограничить touchdown celebrations, но не хотят отказаться от того же kickoff return, во время которого шанс получить по полной программе с тяжелыми последствиями (и не только по голове, кстати) возрастает многократно. Мне такая политика кажется антигуманной.

Дополнительно сказалось старение и травмы звездных игроков, отсутствие взрывных новичков и какой-то настоящей большой интриги среди команд-фаворитов. В супер-боуле, например, опять были Patriots, хорошо хоть опять не выиграли.

Консервативность руководства Лиги и частая предсказуемость самих игр сделали футбол для меня куда менее интересным, чем он был года три-четыре тому назад. Могу себе представить степень выгорания некоторых давних фанов. Теперь мне на собственном опыте понятны некоторые причины падения рейтингов. Скандалами их можно вздернуть вверх, но ненадолго.

 

Star Wars Джейсона Аарона

star_wars_vol_2

Хорошо то, что хорошо кончается. Жаль, не могу сказать этого про ран Аарона в главной марвеловской серии Star Wars.

Хотя начиналось все блестяще. Взрывная (в прямом и переносном смысле) стартовая арка с уничтожением имперской оружейной фабрики, а затем отличная история из второго тома о том, как Люк погнался за секретами джедаев и попал на Нар-Шаддаа. Лучшее приключение в серии!

Действие происходит после финала IV эпизода и сфокусировано на классических еще не уставших и не слишком опытных героях (что однозначно будет бонусом для тех, кто не может примириться со сменой поколений в новых фильмах). Знакомые характеры, но новые вызовы и ситуации. Интересные второстепенные герои со своими любопытными скелетами в шкафах. Комикс привлекательный и динамичный. Аарон отлично держит темп и умело перебрасывает между разными сюжетными линиями.

Но затем повествование спотыкается и начинает медленное неумолимое драматическое крушение как подбитый АТ-АТ. Я выделил для себя несколько ключевых причин неудачи:

  • Фальшивая угроза Очевидно, что с центральными героями ничего страшного случиться не может. Они успешно переживут не только текущие события, но и несколько будущих кино-эпизодов. Поэтому, когда сценарий раз за разом пытается ставить на кон жизни главных персонажей, выглядит это слишком наиграно.
  • Статичные характеры главных героев Им некогда меняться по ряду очевидных причин. И это приводит к странным последствиям. Герои переживают невероятные испытания, которые словно стираются из их памяти, едва закончившись. Никаких выводов и последствий. Они снова и снова попадают впросак и разыгрывают характерные сценки в диалогах (типичный пример: перебранки Соло и Леи). В такие моменты комикс напоминает заевшую пластинку.
  • Неоправданная интрига вокруг второстепенных героев Почти все они в конечном счете оказываются куда слабее (как персонажи) и скучнее, чем комикс изначально пытается это показать. Наверное, наиболее характерный пример: пафосно презентованный элитный отряд штормтруперов в арке Last Flight of the Harbinger, которых беспощадно сливают в финале.
  • Нелогичность Я понимаю, что выставлять претензии к консистентности к «Звездным войнам» — глупо. Но почему, например, повстанцы знают про процедуру аварийного катапультирования реактора Star Destroyer, а обученная команда и офицеры корабля — нет. Или вот почему оказавшаяся в имперской блокаде планета страдает от голода? Там вообще нет никаких способов вырастить/произвести еду? Все пожрали имперские долгоносики? Штормтруперы устроили в селениях карательные акции и голодомор? Это никак не объясняется, хотя блокада изначально питает сюжетный конфликт.

В отзывах Аарона обвиняют в том, что он-де использовал все интересные идеи для начальных арок, а потом не смог придумать ничего нового. Конечно, повесить всех собак на Джейсона легко. Но что-то подсказывает мне, что этот его забег между красными флажками продюссеров Марвела и Диснея был очень непростым. Я лично не берусь предполагать насколько большой был простор для творческого маневра. Наверняка ограничений, замечаний и обязательств было предостаточно.

Отдельная претензия к рисунку, изменившемуся во второй половине серии. Идея со вставкой вроде как фотореалистичных лиц актеров (узнаются характерные выражения из фильма) в рисованные сценки на деле дала крайне посредственный результат. Комикс сразу проваливается в uncanny valley.

Star_Wars_uncanny