My Guide to RPG Storytelling

RPG storytelling coverНебольшая, но весьма полезная книжка, рассказывающая про некоторые нюансы сторителлинга в настольных RPG.

Я настольными ролевками, собственно, интересуюсь постольку поскольку, но немалая часть озвученных советов вполне может быть перенесена на умение рассказывать истории и в видеоиграх — а это мне уже интересно непосредственно.

Конечно, потенциальная степень капитанства автора напрямую зависит от личного опыта. В любом случае полезно напомнить (себе же) лишний раз, что например, боевые эпизоды в игре обязаны двигать историю, а не быть просто филлерами.

Или что игроки должны иметь возможность легко оценить сюжетную ситуацию и свои задачи в ней по простой формуле «Дорога. Сокровище. Дракон». Где, Сокровище — манящая цель игрока; Дорога — способ достигнуть этой цели; Дракон — актуальные препятствия на пути к Сокровищу.

На всякий случай упомяну, что My Guide to RPG Storytelling не объясняет как работают настольные RPG, что такое D10, NPC или инициатива. Предполагается, что эти знания у читающего уже имеются.

Для желающих зарыться в нюансы, есть небольшая книжка-дополнение My Storytelling Guide Companion от того же автора.

Of Dice and Men

of-dice-and-men

Популярный рассказ о возникновении и краткой истории Dungeons & Dragons, написанный большим поклонником этой ролевой системы. Книжка небольшая, увлекательная, очень легко читается — автор все-таки опытный журналист американского Forbes. Хотя, признаюсь, его чувство юмора порой вызывало скепсис.

Of Dice and Men — хорошее стартовое чтиво, если хочется подробнее узнать истоки D&D и настольных RPG вообще. А в конце книги есть полезный список рекомендованной литературы для дальнейшего изучения.

The Dream-Quest of Vellitt Boe

DreamQuest

Уже немолодая преподавательница университета пускается в путь, чтобы найти и вернуть неожиданно сбежавшую студентку. Нюанс в том, что действие происходит в мире, который мы, люди, создаем своими снами. Студентка-беглянка была замечена в компании человека из реального мира. Скорее всего, она захочется перебраться туда из страны грез. По определенным причинам, которые нельзя озвучить (спойлер), допустить этого нельзя.

The Dream-Quest of Vellitt Boe — книга-путешествие. Она пропитана специфической романтикой дороги и по форме чем-то напоминает тот же «Властелин колец» (только в на порядки меньших масштабах, конечно). Из уютного городка героиня отправляется  навстречу приключениям и опасностям. Встречает помощников и противников. Конечно, чуть лучше узнает саму себя, потому как известно: «Никто не возвращается из путешествий таким, каким он был раньше».

Субъективно, эта история была бы лучше, если бы имела более разнообразный ритм. Повествование показалось слишком монотонным и каким-то отстраненным. И еще, пожалуй, Кидж Джонсон слишком часто сыпет географическими названиями. Они не несут особой смысловой нагрузки. И мне казалось, что и Джонсон делает это только для того, чтобы оправдать существование красивой карты в начале книги.

vellittboe-finalmap

Deepwater Prison

Deepwater_prison

В недалеком будущем США соорудила подводную тюрьму особо строгого режима. Волей случая рядом с ней на океанское дно обрушиваются остатки нефтедобывающей платформы. Последствия катастрофы, очевидно перекликающейся с драмой Deepwater Horizon, невероятны. Но корпорация-владелец платформы, конечно, больше заботится не об окружающей среде, а о сохранности своих грязных секретов. Из-за удобного расположения подводная тюрьма невольно становится операционной базой — отсюда к платформе отправляются батискафы, чтобы вытащить записи с компьютерных систем. Сюда же прибывает представитель правительства, чтобы помешать корпорации обрубить концы. И именно в этот момент группа заключенных решается на дерзкий побег.

В Deepwater Prison в общем и целом построена на жанровых стереотипах. Скажем, она перебирает (местами довольно жестоко) все привычные для подобных историй эпизоды тюремной жизни. Но у комикса хороший ритм и отличная рисовка, поэтому я — пусть ни разу не удивившись сценарию — с интересом дочитал до финала.

Детские RPG

hero-kids-miniatures

На r/rpr/ невероятно дружелюбный народ. Зашел спросить рекомендаций простеньких настольных RPG, чтобы можно было играть с детьми от 6 лет и абсолютно неподготовленными для застольного ролеплея взрослыми. Указал, что крайне приветствую максимально рабочие варианты из коробки. То есть, чтобы не надо было долго создавать персонажей и придумывать с нуля приключения, чтобы начать игру.

Пост набрал под сотню комментариев. Чаще всего советовали:

Hero Kids (у нее есть еще космическая вариация). Эта штука больше всего подошла под изначальный запрос. Простые правила, готовые герои, наборы приключений. Все, как я себе и представлял. Изучаю матчасть, надеюсь скоро попробовать.

No Thank You Evil — тут тоже готовый набор всего, но мне показалось, что игра меньше предназначена для DIY-печати. Хотя, возможно, ошибаюсь.

Ryuutama — ее описывают как смесь Oregon Trail с фильмами Миядзаки. Японская РПГ со всеми вытекающими особенностями. Ориентирована больше на исследование мира, а не сражения. Имеются упрощенные быстрые сценарии.

Sword and Backpask — у нее есть две версии. Простая взрослая и еще более простая детская. Позиционируется как система для создания быстрых приключений на лету.

Laser and Feelings — максимально лаконичная идея игры в жанре «хулиганского Стар Трека». Но вокруг правил надо немного поплясать, чтобы подготовить все необходимое к игре.

Из больших систем чаще всего обращали внимание на D6 Dungeons и Dungeon World. Последняя по механике особенно интересная — здесь можно почитать подробности. Мне так понравились отдельные моменты, что я даже засобирался в клуб (ну или хотя бы на one shot приключение через Roll20).

Еще несколько раз советовали Mice and Mystics, которая не ролевая игра вовсе, а что-то вроде сильно нарративного варианта Descent с симпатичными героями-мышками. Я смотрел на нее одно время, тем более, что эта настолка есть на русском. Но меня смутили отнюдь непростые правила. Если уж учитывать все нюансы и играть «по чесноку», то лучше разложить Descent.

Interactive Stories and Video Game Art

Interactive Stories and Video Game Art

У этой книги беда с названием. Сложный набор слов «Interactive Stories and Video Game Art: A Storytelling Framework for Game Design» очень плохо отражает содержание. А книга вот о чем.

Крис Соларски взял базовые формы — круг, квадрат, треугольник — и проследил как они проявляются в разных элементах видеоигр. В дизайне персонажей или окружения, в анимациях и даже в музыке.

Каждая из этих базовых форм имеет вереницу более-менее прочных ассоциаций. Круг: молодость, свобода, расслабление. Квадрат: зрелость, стабильность, сила. Треугольник: нестабильность, агрессия, боль, напряжение.

Соответственно, например, персонажи с округлыми формами (классический пример — Марио) нам кажутся дружелюбными и энергичными. Широкоплечные квадратные персонажи ассоциируются с силой и непоколебимостью. Герои с «острым» силуэтом из торчащих треугольников излучают опасность.

Подобным макро-анализом Соларски прошелся по актуальным проектам (книжка новая, 2017 года издания) и выделил в них присутствие и значение базовых форм. Это немного капитанское исследование. Но оно важно для лучшего понимания визуальных правил и выработки систематизированного подхода.

Stories Untold

StoriesUntold

Коллекция из четырех вроде бы разрозненных историй, которые связываются в драматический финал. Жанр Stories Untold часто определяют как «текстовая адвенчура», но там, на самом деле, есть и паззлы, и даже элементы walking simulator. Хотя, все же читать текст и печатать варианты действий приходится чаще всего.

К Stories Untold может возникнуть несколько справедливых претензий. Например, парсер слов тут настроен отвратительно. Он не понимает синонимы и, скажем, принципиально требует, чтобы при перемещении использовалась команда Go to (а не Move to, Walk over to и пр.). Из-за подобной ограниченности игра у меня то и дело неприятно застревала на месте, пока я пытался найти понятные ей термины.

Еще геймплей в одной из истории — чистый monkey work. Совершенно зря Stories Untold создает ожидание интересной головоломки в ситуации, где она просто хочет от вас следования сунутым под нос инструкциям.

Но вот вижуал, связывание вместе сюжета, интеракций и неожиданного эксплорейшена — это в целом сделано просто отлично. Stories Untold может и не самая приятная и дружелюбная игра. Но это однозначно очень интересный нарративный проект, который просто обязателен для изучения, если его жанр хоть сколь-нибудь интересен.