Rat Queens

Rat Queens была одной из первых комикс-серий, на которых я экспериментировал в жанре видео-обзоров:

С тех пор немало чего произошло. Художника Рока Апчерча арестовали за домашнее насилие, комикс с небольшим скандалом закрыли, потом продолжили, потом как бы перезапустили…

Я решил нагнать упущенное, прочитав тома номер 2-4, и в итоге разочаровался в серии.

Уже к концу второго сборника становится ясно, что на одном только юморе и переиначивании фентези-штампов далеко не уедешь. Зажигательная химия между центральными персонажами постепенно истощается. Шутки начинают повторяться. Наверное, поэтому в третьей арке Demons Кертис Виб переключился на личные конфликты героев.

Но это не спасло, а только усугубило ситуацию. Нарративный фокус на Ханне — резкой и неблагодарной некромантке-демонологе — дает сомнительный опыт. Ханна постоянно срывается, отталкивая от себя всех — и читателя тоже.

Ресет серии — том 4-й, High Fantasies — попробовал вернуть сюжет на старый трек. Вместо семейных драм Кертис опять включил забавные фентезийные приключения (быстрый контракт на поиск одной вещички, туда и обратно, что может пойти не так?). Но магия иссякла. High Fantasies лишь пытается копировать первые две арки, не привнося ничего по-настоящему нового.

Реклама

«Скульптор»

skott_makklaud__skulptor

Современный комикс немного обязан Макклауду, как минимум, за его исследование жанра. Речь о трилогии Understanding ComicsReinventing Comics и Making Comics. Первая книга особенно ценна тем, что ее можно дать в руки человеку, вообще не понимающему как работает этот медиум, и он быстро и легко получит нужные знания.

«Скульптор» — большой взрослый графический роман, в котором Макклауд утверждается не только как исследователь, но и как автор, способный передать через комикс непростые личные переживания. Если судить по отзывам в Сети, эту историю можно или любить, или ненавидеть. В первом случае она вызывает бурю переживаний и настоящие слезы в финале, во втором — вы видите только скучные штампы, из которых собран сюжет.

Действительно, сценарий про парня-неудачника, которого вытягивает из ямы неожиданно попавшаяся на пути девушка-чудачка, нельзя назвать оригинальным. Но в этом-то и магия качественной мелодрамы. Она вроде бы банальная по сути и содержанию, но откликается намного сильнее, чем можно ожидать.

Deepwater Prison

Deepwater_prison

В недалеком будущем США соорудила подводную тюрьму особо строгого режима. Волей случая рядом с ней на океанское дно обрушиваются остатки нефтедобывающей платформы. Последствия катастрофы, очевидно перекликающейся с драмой Deepwater Horizon, невероятны. Но корпорация-владелец платформы, конечно, больше заботится не об окружающей среде, а о сохранности своих грязных секретов. Из-за удобного расположения подводная тюрьма невольно становится операционной базой — отсюда к платформе отправляются батискафы, чтобы вытащить записи с компьютерных систем. Сюда же прибывает представитель правительства, чтобы помешать корпорации обрубить концы. И именно в этот момент группа заключенных решается на дерзкий побег.

В Deepwater Prison в общем и целом построена на жанровых стереотипах. Скажем, она перебирает (местами довольно жестоко) все привычные для подобных историй эпизоды тюремной жизни. Но у комикса хороший ритм и отличная рисовка, поэтому я — пусть ни разу не удивившись сценарию — с интересом дочитал до финала.

Old Man Logan

old-man-logan-1-cover

Сразу стоит уточнить: прямого отношения к фильму «Логан» этот ран Джеффа Лемира не имеет.

В этой истории Логан неожиданно для себя попадает в параллельную вселенную Марвел. В настоящем его семью и вообще большинство добрых супергероев убили отлично организованные суперзлодеи. В прошлом — а Логан уверен, что оказался именно в прошлом — пока все нормально. Поэтому Росомаха быстро составляет список ключевых лиц, которых надо уничтожить, чтобы предотвратить наступление нового мрачного мирового порядка.

Правда, позже выясняется, что Логан зря затеял резню, но остановиться он уже не может.

Я прочитал четыре сборника Old Man Logan. Первые два оказались еще ничего, но в следующих общая конструкция арок начинает повторяться. И самое главное: именно этот комикс, к сожалению, не дает ответа на вопрос а может ли Росомаха что-то еще, кроме как страдать, шинковать и читать про себя «нуарные» монологи.

logan

Rise of the Black Flame

rise-of-the-black-flame

Подозреваю, неожиданно разбуди Майка Миньолу среди ночи с криками «Миньолаверс! Артефакты! Культисты! Магия!», и тот с ходу выдаст сценарный набросок, связывающий все названные элементы в единый сюжет. Более того, этот сюжет окажется одновременно и самостоятельной историей, и многозначительным кивком в сторону других комиксов Майкла (что обязательно оценят скрупулезные исследователи миньолаверса).

Действие Rise of the Black Flame разворачивается в колониальной Британской Бирме, где среди бела дня начали пропадать маленькие девочки. Наверное, о деталях происходящего могли бы рассказать их гувернантки, но тех обычно обнаруживают с перерезанным горлом. Европейские господа в ужасе. Ходят слухи, это орудует мрачный культ Черного пламени, святилище которого спрятано где-то в чаще джунглей. Пара местных полицейских вместе с примкнувшими к ним охотниками на монстров отправляются на поиски.

rise-of-the-black-flame-3-featured

Я каждый раз жду, что такое характерное мрачноватое миньоловское приключение переступит некий качественный порог и превратиться в нечто большее, чем своеобразный современный палп фикшен. И каждый раз такая трансформация не происходит. Но тем не менее, это не мешает получать от чтения историй Миньолы большое удовольствие.

Black Hammer

Black_hammer_vol_1

Пятерка супергероев из разных эпох (золотой век комиксов, «серебряная» фантастика, ужастики 70-х и пр.) волей драматического случая оказывается на небольшой ферме где-то в дремучей провинции. По странному стечению обстоятельств выбраться они от-туда не могут — некая невидимая граница запрещает им удаляться от фермы слишком далеко. Поэтому героям не остается ничего другого как или удариться в мрачное самокопание, или попытаться ассимилироваться и найти в своей жизни новые простые радости.

Джефф Лемир говорит, идея Black Hammer появилась у него давным-давно, когда заканчивал над Essex County. Лемир мечтал поработать с супергероикой, но одновременно хотел перевести ее в более нестандартный инди-формат. В итоге идея была отложена в ящик, потому что Лемир начала писать Sweet Tooth. Но время для Black Hammer все же пришло.

Как и все сюжеты собственных комиксов Лемира — это лирическая история про отношения людей (прежде всего). У него такие получаются чудесно. Рисует комикс Дин Ормстон. В разных интервью Джефф сообщает, что написал уже больше 18 выпусков, но напечатано пока всего шесть. Сейчас серия взяла паузу. Продолжение — в конце марта.