«Не прощаюсь»

Akunin_Last

Воскрешение Эраста Петровича нельзя было назвать неожиданным — уж больно велика народная любовь к герою. Но и достаточно сдержанное отношение самого Акунина к Фандорину тоже предсказуемо. Смена настроения уже хорошо чувствовалась в «Черном городе», поэтому я совсем не удивился, когда обнаружил, что в новой «фандориновской» истории сам Фандорин, собственно, задвинут на второй план.

Главным героем «Не прощаюсь» фактически становится Алексей Романов из другой акуниновской серии — «Смерть на брудершафт». И это тоже логично. Новый сеттинг — Россия и частично Украина 1918-го, после крушения империи — намного удобнее показывать именно глазами Романова. Он мечется между красными и белыми, ищет свою правду, разрывается между чувствами и долгом. В то же время как уставший и разочаровавшийся даже Фандорин предпочитает стоять в стороне.

Акунина в этом романе, как никогда кажется, мало интересуют сюжетные интриги. А вот рассказы о быте и революционные идейные столкновения — другое дело. Поэтому роман очень складно рассказывает исторические детали, но кажется поспешным, сумбурным, когда переключается на детективные выдумки. Действие время от времени скачет вперед, резко меняются локации, наметившиеся сюжетные линии стремительно обрываются.

Тем не менее, «Не прощаюсь» выручает специфический акуниновский текучий, немного игривый стиль и его великолепное умение ненавязчиво маскировать в тексте исторические справки. Получается следующий парадокс: книжка, в общем, посредственная, но оторваться от нее трудно.

Реклама

Kings of the Wyld

Kings_book

Ни для кого не секрет, что сейчас фикшен пишется зачастую с прицелом на трилогию или (если повезет) длинную серию. Я не устаю ворчать о том, как это плохо сказывается на самих книгах. Повествование долго раскачивается, сюжет то и дело останавливается, уступая место экскурсиям в детали сеттинга (и хорошо еще, если автору есть о чем рассказывать). Концовка первой книги — всего лишь клиффхенгер, а настоящего финала надо будет ждать аж до третьего тома, потому что второй — скорее всего окажется «водянистым» филлером перед заключающими событиями.

Понятно, что учитывая все вышесказанное, меня невероятно радуют книги, написанные вопреки тенденциям. Kings of the Wyld — именно такая.

Она построена на веселой идее: что если в обычном фентезийном мире (представьте себе стандартное high fantasy) обычные же банды наемников будут поданы как рок-группы? У каждой есть громкое название, вроде The Dreamers или Wight Nights. Все участники могут похвастаться подчеркивающими характер кличками. У каждой группы есть яркий лидер-фронтмен, а сами банды регулярно отправляется в туры, совершая героические подвиги, убивая ужасных тварей и возвращаясь потом в город с почетом и тоннами лута.

Но Николас Имс делает нечто большее. Он начинает рассказ, когда былая слава банд блекнет. Времена настоящих героев прошли. Наемники предпочитают не рисковать жизнью, суя нос в логова неведомых тварей, а в основном чинно колесят между селениями, демонстрируя свое мастерство на специальных аренах. Такая схема устраивает и участников и зрителей, пока на горизонте не появляется новая угроза.

Один из друинов — представитель мощной, но вымирающей расы, когда-то прибывшей в этот мир из иного измерения — решает соорудить новую империю с собой любимым на троне. Для чего собирает невероятных масштабов монструозную орду и берет в осаду один из крупнейших городов, фактически развязывая войну.

В осажденном городе обреченной на смерть оказывается дочь одного из героев. Пока правители, наемники и простые обыватели пытаются сообразить как вести себя в новых обстоятельствах, обеспокоенный отец заново собирает свою совсем немолодую банду. Кряхтя и жалуясь на лишний вес и здоровье, но преисполненные мрачной решительности, герои отправляются в самоубийственное прощальное турне.

Kings_of_the_Wyld

Kings of the Wyld отлично держит темп и насыщенность со старта и до финала. Отталкиваясь от шаблонов сеттинга, Николас Имс почти не тратит время на дополнительные объяснения, фокусируясь на интересных ситуациях и персонажах. Роман бойкий и захватывающий. У него есть даже полуофициальный рок-саундтрек. Он смешной, иногда жестокий, местами немного абсурдный. Но и лирике в нем тоже нашлось место.

Kings of the Wyld проводит героев через серию непростых выборов и испытаний, и завершается грандиозным финальным выступлением. Конечно, концовка оставляет варианты развития, но «Короли…» — это не первая часть трилогии. Хотя, если говорить строго, Имс подписался именно на три тома (второй — Bloody Rose, должен выйти летом этого года), но это будут самостоятельные сюжеты. Не знаю насколько хороши они окажутся, но Kings of the Wyld — невероятно энергичный авторский дебют.

«Прогулянка лісами»

Прогулянка лісами

Отличная история про двух далеких от настоящего туризма с тяжелыми рюкзаками людей, которые решились пройтись по аппалачской тропе. Разумеется, полученный опыт оказался максимально далек от предполагаемого. Но герои встретили трудности с юмором и решительностью, и преодолели себя (хотя и не выполнили всю программу путешествия в полном объеме).

Книжка основывается на реальных происшествиях и очень здорово сочетает ироничное повествование с различными документальными фактами о флоре, фауне, геологии, а также совершенно варварского и потребительского отношения человека к окружающей среде.

Впрочем, Билл Брайсон никогда не переходит к настоящим занудствованиям, поэтому эта книга читается очень увлекательно от первой до последней страницы.

The Cold Dish

ColdDish

Как подсказывает обложка, The Cold Dish — первый роман в долгой серии Крейга Джонсона. В своем жанре провинциального американского детектива серия очень популярна (по ней даже есть сериал Netflix из шести сезонов).

Правда, роман я забросил, едва перевалив за первую треть книги. Возможно, в будущих книгах Джонсон отточил стиль, но The Cold Dish, фигурально выражаясь, очень плохо стоит на ногах. Как верно заметил автор одной из рецензий на Goodreads: этот роман совершенно зря пытается рассказать обо всем подряд. О буднях маленького городка, о личной жизни героя-шерифа, о деталях рутинной полицейского работы, об индейских резервациях и особенностях владения оружием, о природе штата Вайоминг в конце-концов (действие истории происходит именно там).

Где-то среди всех этих тем затерялось убийство, которое вяло расследует главный герой. В итоге получился детектив без напряжения и интриги, который не вызывает интерес, а убаюкивает.

До The Cold Dish последняя из книг этом жанра, что я читал, была Dry Bones in the Valley. И она на несколько голов выше в плане стиля, темпа и саспенса.

The Somnambulist

The Somnambulist

Несколько лет эта книжка простояла на полке, прежде чем я наконец-то до нее дотянулся.

В свое время дилогия Джонатана Барнса Domino Men (The Somnambulist — ее первая часть) широко обсуждалась. Ее хвалили за интересное погружение в альтернативный викторианский Лондон, за странную атмосферу и необычных персонажей.

Надо отдать должное, The Somnambulist действительно выписана в изящном стиле и умело создает детективную интригу с первых же страниц. Ее главный герой — проницательный и эксцентричный фокусник Эдвард Мун. Он зарабатывает на жизнь и свои своеобразные хобби, давая представления в собственном театре. А в свободное время помогает полиции расследовать особо запутанные дела.

Эдвард вхож в респектабельные круги. Его окружает флер привлекательной таинственности. Например, никто не знает откуда взялся напарник Муна — молчаливый гигант, которого не берет ни один нож и который страшно любит молоко. Эдварда тяжело удивить. Поэтому он сперва не хочет браться за вроде бы обычное убийство. Но очень скоро оказывается, что это событие — старт цепочки мрачных происшествий, угрожающих городу в целом.

Начало следствия и первая половина романа — отличные. Но вот затем обнаруживается, что красивая конструкция из детективных деталей, секретных организаций, мистики и даже местами стимпанка поддержана слишком слабым сюжетом.

The Somnambulist — это скорее «эстетическая» история. Мне нравилось смаковать стиль. Но финальные разгадки просто не оправдали ожидания.

The Almost Nearly Perfect People

Almost_Nearly_Perfect

Одна из наиболее запомнившихся книг года. Сноб-британец делится инсайдерским опытом жизни в Скандинавии и рассказывает о непопулярных, странных и абсурдных нравах и традициях. То есть, о том, о чем обычно не услышишь в статьях про хюгге или лагом, или финскую систему образования.

The Almost Nearly Perfect People — отличный аргументированный противовес поверхностным популярным увлечениям скандинавским стилем (вообще, начиная от дизайна интерьера и до социальных норм).

Специфический едкий стиль Майкла Бута пришел тут очень кстати. Он умело оперирует фактами, цитирует источники, чтобы не быть голословным, и одновременно отлично стебется и над, в широком смысле, скандинавами, и над собой — неуклюжим и любопытным англичанином.

P.S. В русском переводе книга называется «Почти идеальные люди».

Artemis

Artemis

«Артемида» была пожалуй самой распиаренной художественной книгой прошлого месяца. В Украине к ней было особенное отношение еще и потому, что перевод нового романа автора «Марсианина» выходил одновременно с мировым релизом.

Субъективно, «Артемида» и близко не оправдывает шумиху вокруг нее.

Авантюрная история в лунном городе хороша, пожалуй, только описанием собственно самого поселения. Вейер увлекательно, легко, без лишних подробностей рассказывает про технологии и нюансы архитектуры. Затрагивает особенности местного быта и экономики. Хотя, у него не получается непринужденно вплетать такие описания в сюжет. Когда речь заходит о городе, действие часто ставится на паузу и книга включает этакий режим аудио-гида.

Мне такая разбивка не очень нравилась. Но иронично, что в итоге рассказы о лунной колонии оказались интереснее сюжета, который становится чем дальше, тем хуже.

Джаз — главная героиня — имеет понятную мотивацию. Она работает курьером, но не стесняется нарушать закон в попытках вырваться из надоевшей нищеты. Поэтому она и подряжается на индустриальный саботаж, который — естественно — ничем хорошим закончиться не может. Это главная интрига истории.

Вот только книга получилась предсказуемой и напичканной натужным шутками (особенно неудачно Вейер юморит про секс). Вдобавок Джаз очень утомляет своей однообразной стервозностью. И у нее неоправданно высокий кредит доверия со стороны других персонажей, которые снова и снова закрывают глаза на выходки героини и слишком легко соглашаются ей помочь. Даже если их действия ставят под угрозу всю (действительно любимую ими) колонию.