Terra Incognito: A Guide to Building the Worlds of Your Imagination

TerraIncognito

Эта книга — своеобразный краткий мастер-класс по ворлдбилдингу. Ричард Вайт не просто рассказывает общие правила построения сеттингов (как это обычно и бывает), но и объясняет как применять их на практике, пошагово детализируя придуманный им небольшой фентезийный континент.

Начинает с географии, определяет природные ресурсы, потом заселяет земли, подбирает формы правления и военные структуры, строит пантеоны и налаживает экономические связи.

Иногда книжка очень уж сильно уходит в мелкие детали, чем без особой надобности утомляет. С другой стороны, Terra Incognito — хороший пример творческого воркфлоу, которым можно пользоваться на практике.

Реклама

The Fuller Memorandum

LaundryFiles_book3

На третьей книге серия Laundry Files все-таки подвела.

Вечный бич всех «сериальных» произведений: они не могут обойтись без пересказа предыдущих событий и общих правил сеттинга. Автор обязан объяснить важные детали для забывчивых или тех, кто начал следить за историей не со старта. Но когда читаешь книги одну за другой, такой пересказ по понятным причинам слегка раздражает. Особенно с учетом того, что на многословное вступление и инструктаж Стросс отвел аж четверть романа.

Затем начинает неторопливо накручиваться интрига, вокруг т.н. «Заварника» — загадочного артефакта, связанного с революцией в царской России, мрачными северными оккультистами и восточным шаманизмом. По настроению это все сильно напоминает комиксы Майка Миньолы — тот тоже любит russkies и заигрывать с духом Елены Блаватской. Вот только в отличие от миньоловских сценариев The Fuller Memorandum совершенно провален в плане темпа, структуры и содержания.

Практически всю книгу Боб — главный герой из организации The Laundry, стоящей на пути хтоничесих сил  — бродит по Лондону и пассивно попадает из одной передряги в другую. Ни он, ни мы не знаем ничего, кроме обрывочных сведений о Заварнике и того, что в фирме завелся «крот». Стросс всячески пытается сохранить завесу таинственной неизвестности, но слишком старается. Нарочитый дефицит информации мешает, неуклюжесть Боба (который раньше ловко выкручивался, а тут вдруг перестал) расстраивает.

Вдобавок большой финальный твист зачем-то выплескивает в сторону так долго варившеюся на малом огне кашу про мистических русских революционеров и, в общем, заменяет ее совершенно иной сюжетной идеей. Эта подмена испортила мне впечатления окончательно. Очень мутная и нескладная история.

Way With Worlds

WayWithWorlds WayWithWorlds2

Эту пару томов (раз / два) я нашел случайно в рассылке «Амазона». Ни в каких списках рекомендованной литературы по ворлдбилдингу они мне не попадались. А зря. В категории общих руководств дилогия Стивена Севеджа, пожалуй, самая толковая (из тех, что мне встречались, разумеется).

Обе книжки представляют собой подборки размышлений и комментариев, касающихся разных аспектов «миростроения». Начиная с самых истоков сеттинга, его истории, мифологии и заканчивая уже конкретными сюжетными конфликтами, взглядами персонажей на происходящее и их отношениями между собой.

Очень ценно, что дилогия Way With Worlds не привязана к какому-то конкретному медиа-формату или жанру. Наоборот, Стивен последовательно излагает универсальные — а потому очень полезные в прикладном применении — принципы конститентного критического мышления. Помогает понять с каких сторон и в какие места стоит потыкать выдуманный мир палочкой, чтобы проверить насколько надежно и убедительно он выстроен.

Конечно, книги не без недостатков. По некоторым темам Севедж скачет галопом (планетарная география, например), в других — слегка капитанит, третьи — разбирает до подробностей (отличие между видами и расами и почему эти термины неуместно путают). Но общая сумма впечатлений для меня легко перевесила недостатки.

The Jennifer Morgue

14150

Второй томик сериала The Laundry Files на поверку оказался трибьютом Яну Флемингу и Джеймсу Бонду, только поставленным с ног на голову.

Здесь есть все обязательные атрибуты бондианы, как-то: отважный спецагент, сногсшибательные девушки спецагента, мегаломаньяк с невероятно коварным планом по захвату планеты, пушистый кот мегаломаньяка, миньоны злодея (в черном), всяческие гаджеты, которые идут в ход, чтобы остановить злодея и его миньонов.

Еще, конечно, тропические острова, яхты, коктейли, карточные игры с безумно высокими ставками, таинственные базы и… лавкрафтовские мифы, древние ужасы, демоны, защитные заклинания, майнд-контроль и советская подводная лодка.

The Jennifer Morgue одновременно соблюдает все правила жанра и стебется над ними. Главный герой ездит не «Астон Мартине», а на «Смарте». Он страшно боится аудиторов, которые могут посчитать его миссию по спасению мира чрезмерно затратной. Его девушки периодически дают ему пинок под зад. Черные миньоны иногда оказываются прозорливее своих хозяев (это не спойлер, там все равно трудно догадаться что и как повернется).

К тому же серия The Laundry Files — тот редкий случай, когда айтийшный, научный и магический баббл (в смысле, специально сложный перенасыщенный терминами язык) звучит очень к месту. Только здесь какая-нибудь «Клетка Фарадея второго уровня, усиленная защитным глифом Новека-Заболотного» воспринимается как нечто совершенно нормальное.

Мне хотелось бы поворчать только на хтонический хаотический финал, в котором слишком много твистов. Хотя в целом — чудесное чтиво.

5 Secrets of Story Structure

28947421

Короткий, бесплатный и, очевидно, рассчитанный на начинающих авторов справочник о структуре сценария. Внутри — толковое объяснение принципов работы стандартной трехактной структуры.

С чего начинается история, как действует протагонист, что происходит в промежуточных точках длинного второго акта… В общем, все вот эти вещи, о которых всегда говорят, когда речь заходит о практической сценаристике.

Для тех, кто ищет простейшие стартовые опоры в попытках выстроить свою более-менее стройную историю — весьма неплохая книжка.

Complete Kobold Guide to Game Design

completekoboldguidegd

Перед тем как читать эту книгу, надо отдать себе отчет, что бОльшая часть изложенной информации будет касаться настольных RPG со всей их спецификой. И хотя книжка не позиционируется как нишевый гайд (в ней, например, есть заметки, касающиеся MMORPG или художественной литературы), но все же формат настойчиво диктует свои акценты.

Второе важное замечание: чем меньше вы знаете об игровом дизайне в целом, тем полезнее окажется это чтиво. Kobold Guide to Game Design во многом ориентирована на начинающих. Добрая треть глав проговаривает достаточно очевидные — с точки зрения плюс-минус опытного человека — моменты. Как выстроить по актам историю, как не сломать баланс убер-вещами или заклинаниями, как организовать работу с другими дизайнерами…

Третий, последний комментарий — снова о RPG-рынке. Мне показалось, что многочисленные ресуры и подкасты о настольных RPG порой разбирают нюансы сеттигов, истории, механики куда лучше. Причем с детальными конкретными (а не общими) примерами. В качестве стартовой площадки можно взять тот же Game Master’s Journey. По тематике выпусков он сильно перекликается с этим сборником эссе.

The Kobold Guide to Worldbuilding

kobold-guidetoworldbuilding-cover_450px

Мне кажется, из книг по ворлдбилдингу эта — самая популярная. Ее одной из первых рекомендуют к чтению, она всегда выскакивает на заглавных позициях в тематическом поиске.

Только вот The Kobold Guide to Worldbuilding, по сути, никакой не гайд. В ней нет четкой структуры, некоего законченного рабочего алгоритма, которого предлагается придерживаться. Книга представляет собой сборник небольших эссе, посвященных строению миров. Какие-то из них довольно конкретны и детальны (скажем, пошагово и очень практично описывают подход к созданию карты выдуманного мира). Другие — это общие, но любопытные размышления.

Я, например, никогда не задумывался о том, что почти все фентезийные сеттинги идеально укладываются в каноны пост-апокалипсиса. Потому что герои таких сеттингов почти всегда имеют дело с артефактами погибших цивилизаций, отголосками старой могущественной магии или доживающими свой долгий век когда-то могущественными расами.

Легко читаемая подборка The Kobold Guide to Worldbuilding — не прямое руководство к действию, а скорее интересная пища для размышлений и дизайнерского анализа. Правда, стоит сделать обязательную оговорку, что почти все эссе так или иначе относятся именно к фентезийным (в самом обычном понимании) сеттингам. Поклонники/авторы Speculative Fiction вряд ли найдут тут много полезного.