The Fireman

TheFireman

После The Fireman Джо Хилла чувствуется резкая потребность прочитать на контрасте что-то веселое и жизнеутверждающее. Это, конечно, не «Дорога» Маккарти. Эмоциональное давление не такое. Но все равно книга для меня оказалась очень тяжелой.

В этом романе Джо Хилл рассказывает про современный мир, пораженный очень опасным и странным вирусом. После некоторого периода болезни он заставляет людей буквально сгорать заживо. Зараженные вспыхивают внезапно для себя и окружающих. Паника повсеместно нарастает, государственные аппараты теряют контроль, города чадят, бушуют лесные пожары.

Харпер — главная героиня истории тоже подхватывает заразу. Но волей случая избегает расстрельных команд, которые борются с вирусом попросту убивая его носителей до того, как они сами превратятся в пепел. Харпер попадает в секретный лагерь выживших, научившихся по-своему сопротивляться болезни. Конечно, согласно канонам пост-апокалиптического жанра спасительное комьюнити оказывается отнюдь не таким доброжелательным и безопасным, как казалось вначале…

Чувствуется, что The Fireman Хилл вымучивал четыре года. Книга медленно нагнетает. Нередко главы заканчиваются мрачными тизерами — мол, дальше будет еще хуже. Как и свой отец Хилл выворачивает наизнанку неприятные стороны человеческой натуры (хотя не так умело и порой теряя нужный темп). И, кстати, даже прямая отсылка к «Дороге» имеется.

Очень пессимистичная, но правдивая история.

«Интуитивное питание»

Food

Про книгу об «Интуитивном питании» Светланы Бронниковой я узнал из очень интересного поста Елена Трусковой. У меня, скажу честно, есть небольшой животик, но нет никаких сложных отношений с едой и собой. Тем не менее, система меня заинтересовала просто потому, что тема еды — и связанная с ней тема похудения — в современном мире обсуждается постоянно.

Книжка очень понравилась. Она разве что слишком навязчиво снова и снова проговаривает некоторые моменты (особенно психологические ловушки диет) или приводит те же самые примеры. Но в остальном — написана здорово, легко, с юмором. Ссылается на актуальные западные исследования. Активно тыкает в читателя палочкой, предлагая различные тесты и эксперименты.

Предложенный интуитивный подход к питания оказался близок, потому что построен на любимой практике махамудры. Она же mindfulness в более современной трактовке, она же — умение пребывать в моменте «здесь и сейчас», не отвлекаясь без лишней необходимости на посторонние вещи.

Базовые принципы интуитивного питания очень просты: 1) есть надо только, когда ощущаешь физический голод; 2) есть стоит по возможности то, что по-настоящему хочется именно сейчас.

Разумеется, челлендж в том, чтобы верно распознавать чувство голода (и его градации) и научиться слышать запросы желудка касательно пищи. Как с этим справиться — рассказано подробно и доходчиво. Не могу сказать, что эти советы заставили меня кардинально поменять культуру приема пищи. Зато лишний раз напомнили о важности ненасилия над своим телом и разумным сбалансированным поведением во всем и везде (а не только в еде).

Dry Bones in the Valley

DryBones

Неторопливый мрачноватый детектив про расследование двойного убийства в американской провинции. Очень классно написанный и выверенный по темпу. Его стоит читать ради персонажей и специфической атмосферы. Тут главное не что происходит, а при каких обстоятельствах — и как герои к этому относятся.

Scalzi_Empire

Скальци стал писать лучше. Разница, по-моему, ощутима. Его текст теперь экономнее, но он более емкий, смачный. Хроники крушения галактической империи (с легкими отсылками к «Хроникам Дюны») читаются очень увлекательно. Скальци легко удается строить мир короткими деталями, событиями, пояснениями. Его новые главные герои — умные, хитрые, прекрасно понимающие свои желания и возможности.

Претензия к The Collapsing Empire всего одна, но существенная — это половина истории. Вернее даже так, это в лучшем случае половина истории. Текущий контракт Скальци предполагает как минимум одну книгу-сиквел в той же вселенной. Но разумеется, издательство Tor Books может пересмотреть запросы — The Collapsing Empire приняли очень хорошо. Совершенно не удивлюсь, если ее продлят до полноценной серии.

My Guide to RPG Storytelling

RPG storytelling coverНебольшая, но весьма полезная книжка, рассказывающая про некоторые нюансы сторителлинга в настольных RPG.

Я настольными ролевками, собственно, интересуюсь постольку поскольку, но немалая часть озвученных советов вполне может быть перенесена на умение рассказывать истории и в видеоиграх — а это мне уже интересно непосредственно.

Конечно, потенциальная степень капитанства автора напрямую зависит от личного опыта. В любом случае полезно напомнить (себе же) лишний раз, что например, боевые эпизоды в игре обязаны двигать историю, а не быть просто филлерами.

Или что игроки должны иметь возможность легко оценить сюжетную ситуацию и свои задачи в ней по простой формуле «Дорога. Сокровище. Дракон». Где, Сокровище — манящая цель игрока; Дорога — способ достигнуть этой цели; Дракон — актуальные препятствия на пути к Сокровищу.

На всякий случай упомяну, что My Guide to RPG Storytelling не объясняет как работают настольные RPG, что такое D10, NPC или инициатива. Предполагается, что эти знания у читающего уже имеются.

Для желающих зарыться в нюансы, есть небольшая книжка-дополнение My Storytelling Guide Companion от того же автора.

Of Dice and Men

of-dice-and-men

Популярный рассказ о возникновении и краткой истории Dungeons & Dragons, написанный большим поклонником этой ролевой системы. Книжка небольшая, увлекательная, очень легко читается — автор все-таки опытный журналист американского Forbes. Хотя, признаюсь, его чувство юмора порой вызывало скепсис.

Of Dice and Men — хорошее стартовое чтиво, если хочется подробнее узнать истоки D&D и настольных RPG вообще. А в конце книги есть полезный список рекомендованной литературы для дальнейшего изучения.

The Dream-Quest of Vellitt Boe

DreamQuest

Уже немолодая преподавательница университета пускается в путь, чтобы найти и вернуть неожиданно сбежавшую студентку. Нюанс в том, что действие происходит в мире, который мы, люди, создаем своими снами. Студентка-беглянка была замечена в компании человека из реального мира. Скорее всего, она захочется перебраться туда из страны грез. По определенным причинам, которые нельзя озвучить (спойлер), допустить этого нельзя.

The Dream-Quest of Vellitt Boe — книга-путешествие. Она пропитана специфической романтикой дороги и по форме чем-то напоминает тот же «Властелин колец» (только в на порядки меньших масштабах, конечно). Из уютного городка героиня отправляется  навстречу приключениям и опасностям. Встречает помощников и противников. Конечно, чуть лучше узнает саму себя, потому как известно: «Никто не возвращается из путешествий таким, каким он был раньше».

Субъективно, эта история была бы лучше, если бы имела более разнообразный ритм. Повествование показалось слишком монотонным и каким-то отстраненным. И еще, пожалуй, Кидж Джонсон слишком часто сыпет географическими названиями. Они не несут особой смысловой нагрузки. И мне казалось, что и Джонсон делает это только для того, чтобы оправдать существование красивой карты в начале книги.

vellittboe-finalmap