Southern Gods

Southern_Gods

В основе Southern Gods лежат две простые формулы. Общее настроение и антураж этой истории складываются из нуара, южной готики и лавкрафтовских мифов. А по жанру – это микс из детектива и хоррора.

Но, конечно, если бы не писательский талант Джона Джакобса, формулы сами по себе не сработали бы.

Главный герой истории – Булл Ингрем. Бывший американский морской пехотинец, все еще мучающийся воспоминаниями о войне в Тихом океане (дело происходит в 1951-м году). Ингрем подрабатывает вышибалой и сыщиком. Его нанимают найти человека, пропавшего на просторах Арканзаса, а заодно выяснить местонахождение загадочной радиостанции, транслирующую очень странную (если не сказать “дьявольскую”) музыку. Булл принимается за дело и очень быстро оказывается в местах, где наш мир сталкивается с потусторонним.

Для Джакобса, 15 лет проработавшего рекламщиком, это был дебютный роман, который получился очень настроенческим. Томный юг, мрачноватые провинциальные городки, блюз, виски, древние магические книги и зомби. Написано, может, не вполне искусно, но очень смачно. Правда, местами Джакобс совершенно безжалостно детализирует расчлененку. Но в конце концов, это история про Древних богов – а они с людьми не церемонятся.

 

Advertisements

NFL Regular 2016

Aaron_Rodgers

В этот футбольный сезон я обошелся без обычной привычки следить за выбранными командами-фаворитами. На примере двух прошлых лет я понял, что из-за такого подхода пропускаю немало интересных матчей (скажем, в сезоне 2015-го я почти не видел Panthers). Да и привязка к любимчикам все же довольно условная. Я не в США и естественной тяги к команде родного города/университета у меня нет.

Поэтому каждый понедельник я просто выбирал для просмотра одну-две игры по рейтингу Thuuz Sports. У них есть отработанный алгоритм определения зрелищности. Обычно матчи с высоким рейтингом – это противостояние равных (по крайней мере, на уровне конкретной игры) команд. Нередко с триллером в последней четверти или даже овертаймом.

Работает эта система оценивания скорее хорошо, чем плохо. На старте сезона я немного ворчал, что Thuuz постоянно подсовывает игры “Патриотов”. Но потом предложения стали более разнообразными, и я увидел много классных матчей. Особенно порадовали традиционные андердоги Raiders и Dolphins.

Прогнозов на супербоул делать не хочется. Но я был бы рад, если бы на NRG Stadium приехали Steelers и Packers (что, конечно, вряд ли случится).

Пессимистический расчет

ballistic_trajectory

Психолог Джулия Норем выделяет две группы по принципу реакции на приближающееся сложное событие. Первых она называет стратегическими оптимистами, а вторых – защищающимися пессимистами.

По словам Джулии, всем кажется, что быть стратегическим оптимистом – лучше. Меньше концентрироваться на возможных сложностях, не выдумывать проблем, пока они не произошли. И вообще верить в то, что всё хорошо закончится.

Однако исследования показали, что люди на 30% лучше решают математические примеры и бросают дартс, если предварительно подумали о самом ужасном исходе процесса, а не расслаблялись и не накачивали себя оптимизмом.

Защищающиеся пессимисты справлялись на 29% лучше, когда их не ободряли, что все будет хорошо. И на 25% лучше среднего, когда их просили составить список возможных проблем.

Джулия Норем утверждает, что продумывание сложных сценариев заранее облегчает реакцию в процессе, когда что-то идёт не так – и снимает беспокойство перед самим делом. Кроме того, размышления о возможном провале повышает мотивацию избежать его.

via

For the love of Spock

Leonard

Рецензии на эту книгу часто ругают Шатнера за его раздутое эго и желание сместить фокус на себя любимого. Действительно Шатнер частенько вставляет в рассказ какие-то личные подробности: иногда уместно, чтобы раскрыть нюансы отношений с Леонардом; иногда без особых причин.

Но поскольку я толком не знал деталей биографий Шатнера и Нимого, меня эти отступления не раздражали. Если принципиально хочется вынести Билла за скобки, можно не читать книгу, а посмотреть фильм Адама Нимого For the love of Spock. Комментарии Леонарда для книги/фильма одинаковые. Но книга, конечно, более подробная.

Я не Треккер, и судить о полноте и актуальности наполнения не могу. Мне книжка показалась сбалансированной. Светлые и темные стороны Нимого показаны в равной степени. Это пример невероятно трудолюбивого и ответственного человека. Веселого, всесторонне развитого, увлекающегося. Он ставил пьесы, профессионально занимался фотографией, писал стихи.

В то же время Нимой, как это часто случается, откровенно жертвовал семьей ради карьеры, да и саму карьеру едва не утопил в алкоголе. 

Спока во многом создал он сам, постепенно развивая его от эпизода к эпизоду. Поначалу Нимой вообще был единственным на съемочной площадке, кто относился к своей роли максимально серьезно. Он же внимательнее всех следил за консистентностью сценария и предупреждал нелепые ляпы. Постепенно Star Trek вырос из экспериментального научно-популярного сериала в культурный феномен. И вклад Нимого в становление франшизы тяжело переоценить.

Designing Diablo

На официальном youtube-канале Diablo выложили короткие лекции по дизайну Diablo III. Очень познавательные. Вот тут, например, рассказывают про создание лейаутов карт (в ручную или с помощью генерации), популяции монстров и автоматическое тестирование контента.

Кстати, в этом ролике эпизодически присутствует замечательный пес в качестве актера второго плана.

А вот интересное расследование про кликабельные объекты, которые кажутся довольно бесполезными (но это, конечно, не так):

KRZ (IV)

krz_4

Когда выходит новый акт Kentucky Route Zero, прошлый – остается в памяти лишь короткими визуальными мазками, обрывочными эпизодами. А поскольку эта история не любит напоминать об уже случившихся событиях, то мне приходится подстраиваться, что-что вспоминая на ходу, что-то додумывая.

С каждой новой итерацией KRZ все лучше использует специфическую жанровую смесь текстовой адвенчуры и театральной постановки (про сценографию есть чуть староватая, но все равно хорошая лекция с GDC). Фразы, работа с камерой, свет, звук… KRZ становится еще минималистичнее, отбрасывая лишнее. Но одновременно находит новые способы удивить.

Например, в этом акте есть замечательная сценка, в которой два персонажа исследуют остров, переговариваясь и одновременно думая каждый о чем-то своем. На в верхней части экрана показаны две плашки, где бежит текст и высвечиваются выборы. Содержание плашек можно пытаться по возможности синхронизировать. А можно сперва выполнить доступные действия одним героем, а потом переключиться на другого. Но в любом случае этот эпизод – отличная аллегория взаимодействия, общения людей. Ведь все мы постоянно витаем в облаке личных смыслов, воспоминаний, рефлексий.

Удивительно, но терменвокс – музыкальный инструмент, который появляется ближе к финалу акта – действительно существует. Он выглядит и звучит как вещь из параллельной реальности.

—–X—–

The Spire

The Spire

Про The Spire я узнал из списков лучших комиксов уходящего года. Это интересный пример истории, которая держится исключительно на сеттинге. Комикс, к слову, номинировали на премию Айснера в категории лучшая ограниченная серия.

Действие происходит в практически пост-апокалиптическом мире, центром которого является гигантский шпилевидный город. На его нижних этажах теснится плебс, а правящая королевская династия живет, разумеется, на верхушке, ближе к небу. Но дела монархов идут так себе – к ним подбирается таинственный ассасин, оставляя за собой отвратительный след из жертв. Остановить убийцу должна начальница городской стражи…

The Spire чем-то напоминает истории Анк-Морпорка, из которых выбросили фирменную Пратчеттовскую иронию. Помимо людей в городе живет множество странных рас, а их отношения построены на нюансах, которые поначалу трудно понять. Комикс ничего не объясняет и часто сыпет чуднЫми терминами. Но в этом и заключается его привлекательность. Разбираться в социальных механизмах показанного мира намного интереснее, чем следить за, в общем-то, простоватым детективным сценарием.

Правда, чтобы получить от комикса удовольствие, надо быть готовым читать (и перечитывать отдельные эпизоды) неспешно и внимательно, иначе кусочки информации так и не склеятся в цельный рассказ.