Agents of Dreamland

kiernan-agents-of-dreamland

Небольшая история, умело сплетающая из отдельных идей картинку мира, в котором таинственные агенты пытаются предотвратить надвигающийся крах цивилизации. Катализатором катастрофы выступают зловещие инопланетные споры. А еще тут присутствуют оккультисты, лавкрафтовские Древние, спонтанные путешествия во времени, ФБР и Зона 51.

Agents of Dreamland витиевато написана и не спешит ничего объяснять. Она похожа на мастерски выполненное литературное упражнение в сочинительстве. Интригует, генерирует яркие образы, но при этом оказывается куда короче и эклектичнее, чем хотелось бы.

Advertisements

Backstory

Backstory – последняя удачная находка в океане подкастов. Он посвящен преимущественно настольным ролевым играм и LARPs. Причем разговоры о последних очень редко остаются в стереотипных рамках “толкиенистов в лесах”. LARP для меня большая и малоизученная тема, и слушать про них очень интересно.

Подкаст сделан в формате интервью с игровыми дизайнерами. Отдельно стоит отметить, что большинство гостей – женщины. И это немного рвет шаблон “Гейм-дизайн – преимущественно мужская профессия”. Если в индустрии видеоигр это так, то в соседнем ролевом мире все иначе.

The Fortress at the End of Time

Fortress_book

The Fortress at the End of Time произвела немалый шум в начале этого года. Она привлекала в основном сеттингом “твердой” фантастики. Сюжет не обещал невероятных приключений, но гарантировал драму производственных отношений. Действие книги разворачивается на старой орбитальной станции, расположенной буквально на границе освоенного землянами космического пространства. Тесные коридоры, изношенная машинерия, вечная нехватка ресурсов, командор-самодур, унылая и жаркая планета поблизости… Не удивительно, что процент самоубийств среди персонала станции – самый высокий в двух колонизированных галактиках.

Роналдо Алдо, главный герой истории, выпускник военной академии, попадает на окраину миру по распределению и мучительно пытается найти себе место. Привычная субординация на станции не работает. Офицеры негласно поделили между собой сферы влияния, вертят инструкциями как хотят и находятся в вялотекущем конфликте с религиозным орденом, обосновавшимся на планете. Роналдо никак не может найти правильную линии поведения. Там, где нужна гибкость и компромиссы, он пытается слепо соблюдать протокол и встряет во все новые конфликты.

История рассказывает от лица главного героя в формате дневника-откровения. Причем Алдо изначально дает понять: его действия привели к некой драматической развязке. Но обо всем надо по порядку. И пока Алдо расписывает трудовые будни, саспенс растет как на дрожжах.

Чего не отнять у книжки – специфической тяжелой давящей атмосферы. В этом The Fortress at the End of Time очень похожа на первую часть трилогии “Рифтеры” Уоттса. Истории, в которых люди занимаются своим делом в непростых условиях, с одной стороны немного утомительны, с другой – реалистичны, по-документальному привлекательны.

The Fortress at the End of Time именно такая, но все портит слабоватый финал. Концовка не соответствует созданным основным сюжетом ожиданиям. Ни с сеттингом в целом, ни с главным героем по большому счету не происходит никаких изменений. И совершенно непонятно почему историю Роналдо Алдо в принципе стоило “выслушивать”.

Dolce Gusto

Piccolo

Подарили на день рожденья капсульную кофемашину Krups. Я давно хотел попробовать такую в деле, но было негде. Капсулы Dolce Gusto можно достать без проблем (например, они продаются в крупных супермаркетах), но официального “салона” нет, а в магазинах дегустации не проводят. Оценить вкус кофе из такой машины перед покупкой сложно.

Общее мнение интернета на счет всех капсульных машин следующее: если любишь чистый кофе, все эти капсулы – баловство. Лучше купить обычную хорошую кофеварку, которая мелет зерна и готовит. Если же предпочитаешь не кофе, а кофейные напитки (латте, капучино и пр.), то капсулы – это оно.

Субъективно, все так и есть. Чистый кофе я пью очень редко. Совсем не гурман. Но даже я сразу ощущаю, что обычный кофе из капсул получается так себе. А вот все, что с молоком и какими-то добавками – неплохо.

В целом после месяца использования впечатления следующие:

Плюсы
– Компактная и симпатичная (модель Krups Piccolo)
– Быстро разогревается после включения
– Относительно тихая
– Готовит со стойкой пенкой
– Капсулы можно купить без проблем. Хорошая себестоимость одной чашки: 15 грн для “двухкапсульных” напитков (молоко+кофе), или 7.5 грн для “однокапсульных” (только кофе с добавками)

Минусы
– Ручное регулирование подачи/дозировки воды. Некоторые считают, что это плюс. Но если промахнуться с соотношением объемов молока/кофе, то вкус напитка будет не такой удачный. Впрочем, это все индивидуально, конечно
– (ситуативно) Очень маленький резервуар для воды. Максимум на две порции (и это еще в зависимости от объемов напитков). Хотя, для двух взрослых, которые балуются кофе время от времени, это не проблема
– Машина ощутимо вибрирует и немного брызгается во время работы
– Постоянные отходы в виде капсул. Причем, они из машины вынимаются в горячем виде и сразу в мусорный пакет их лучше не кидать

Old Man Logan

old-man-logan-1-cover

Сразу стоит уточнить: прямого отношения к фильму “Логан” этот ран Джеффа Лемира не имеет.

В этой истории Логан неожиданно для себя попадает в параллельную вселенную Марвел. В настоящем его семью и вообще большинство добрых супергероев убили отлично организованные суперзлодеи. В прошлом – а Логан уверен, что оказался именно в прошлом – пока все нормально. Поэтому Росомаха быстро составляет список ключевых лиц, которых надо уничтожить, чтобы предотвратить наступление нового мрачного мирового порядка.

Правда, позже выясняется, что Логан зря затеял резню, но остановиться он уже не может.

Я прочитал четыре сборника Old Man Logan. Первые два оказались еще ничего, но в следующих общая конструкция арок начинает повторяться. И самое главное: именно этот комикс, к сожалению, не дает ответа на вопрос а может ли Росомаха что-то еще, кроме как страдать, шинковать и читать про себя “нуарные” монологи.

logan

Homecoming

Homecoming

Хайди Бергман, главная героиня этой истории, участвует в программе психологической реабилитации военных – помогает парням, которые вернулись домой с PTSD. Конечно, работа с ними предполагает много разговоров. А еще надо следить за регулярностью приема специальных медикаментов и результатов лечения ими. Но вот Хайди обнаруживает, что реабилитация идет не совсем так, как она предполагала…

Homecoming – хорошая психологическая драма с профессиональными актерами (Кэтрин Кинер, Оскар Айзек, Дэвид Швиммер) и отличным уровнем аудио-продакшена, что автоматически превращает ее в нечто большее, чем другие подобные подкасты. Она немного проваливается в финале: мне показалось, что концовка не совсем соответствует накрученному ранее саспенсу. Но история в любом случае любопытная.

Тайная история Твин-Пикс

Twin Peaks History

Странным образом эта внушительная книга оказалась куда больше “Секретными материалами”, чем “Твин Пикс”.

Масоны, Иллюминаты, Розуэлл, Греи, Маджестик-12, проект “Голубая книга” и прочие такие штуки, которые здесь связаны с чертовщиной лесов Твин Пикса, индейскими мифами и историей города вообще. Звучит диковато. Совы как-то уж совсем не те, кем они кажутся. Но читать было любопытно.

Интересно, насколько вся эта выдуманная документальная история будет отражена в третьем сезоне? Если хотя бы треть изложенных идей окажется в фильме, он может оказаться настоящими новыми X-Files.